Тема: Олег Лей. Книга вторая."Где же мы, где? Перекрёсток." | Фэнтези. Серия Блуждающие маги.

Глава первая.

- Ученица, просыпайся! Нет времени валяться в постели!
С этими словами, Хесус распахнул дверь и бесцеремонно ввалился в покои Лариэль.
Принцесса попыталась сесть в постели, придерживая одеяло руками, но в результате, со стоном рухнула обратно на подушку. Всё-таки вчера, она не рассчитала с вином. Голова казалось, сейчас лопнет, чугунные веки не желали подниматься, а желудок просился наружу. Одним словом - тяжёлое похмелье.
- О, боги, как же мне плохо! - простонала принцесса, накрываясь с головой одеялом.
Затуманенный разум сам подсказал выход - заклинание общего исцеления. Лариэль с трудом сосредоточившись, установила канал подпитки к заклинанию.
- Не вздумай!
Услышала она решительное предостережение учителя.
- Ты, сейчас, потратишь половину своего запаса маны, а нам ещё работать и работать! - добавил архимаг.
- В таком состоянии я, даже с постели встать не смогу, о какой работе ты можешь говорить! - жалобно сообщила Лариэль.
Архимаг подошёл к кровати, протянул руку и на мгновение прикоснулся пальцем к виску принцессы. Девушка с облегчением вздохнула, похмелье как рукой сняло, осталась только жажда.
- Отвернись, пожалуйста! Мне надо одеться. - Попросила она.
Хесус, выполняя её просьбу, отошёл к окну, и пока принцесса приводила себя в порядок,
стал рассматривать город.
Спустя совсем немного времени она сообщила:
- Учитель, я готова! Может быть, сначала позавтракаем?
- У нас мало времени. - Отмёл её предложение архимаг. - Если успеем всё сделать, то потом перекусим, - добавил он.
- И чем мы займёмся? - поинтересовалась девушка.
- Во-первых, нам надо адаптировать твои знания и возможности, к произошедшим с тобой в результате инициализации изменениям.
- Разве что-то изменилось? - забеспокоилась принцесса.
- А ты попробуй сотворить какое-нибудь заклинание, желательно то, в котором ты, абсолютно уверена. - Предложил архимаг.
Лариэль выбрала заклинание "Огненного шара", одно из самых простых, но эффективных боевых творений её магического арсенала. Активировав заклинание, она получила совершенно неожиданный результат. Вместо привычного висящего над ладонью сгустка магического огня, с кончиков пальцев, на пол, стёк огненный ручеёк. Причём огненная лужица на каменном полу даже не собиралась затухать. Лариэль с удивлением заметила, что магический огонь постепенно пожирает каменную плиту.
- Ой! - только и смогла сказать, удивлённая девушка.
- Вот-вот! - поддакнул Хесус и погасил вышедшее из-под контроля заклинание, небольшим водяным облаком. - Надеюсь, ты понимаешь, что использование магии в таком состоянии, не только не эффективно, но и просто опасно.
Эффект "сломавшегося заклинания" не только удивил Лариэль, но и изрядно напугал. Ей совсем не хотелось остаться без своих магических способностей, поэтому девушка, как никогда, была готова к работе. На всякий случай, чтобы представлять, что ей ещё сегодня предстоит, она поинтересовалась:
- Ведь кроме этого, ты ещё, что-то хотел?
- Конечно! Я же сказал, что это, во-первых. Во-вторых, прежде чем отправиться в путешествие по другим мирам, тебя надо подготовить. Ты уже сталкивалась с ментальным воздействием демонов, вампиров, дроу. Так вот по мирам бродит много всяких желающих, которые в силу своих способностей могут изъявить желание подавить твою волю и поковыряться у тебя в голове. Поэтому, ты должна научиться определять любые попытки ментального воздействия на тебя и уметь от них защищаться. Это наша вторая задача, но по важности она не уступает первой.
- Надеюсь, что на сегодня это всё. - Тихо пробурчала принцесса.
- Даже не надейся! - радостно сообщил архимаг, услышав её возмущение.
- И что же у нас, в-третьих? - вздохнув, спросила Лариэль.
- А в-третьих мы с тобой, снова, потренируемся в целительстве. После того, как в тебе проснулась светлая сущность, твои способности к этому виду магии должны измениться в лучшую сторону.
Лариэль обречённо кивнула. Она была согласна с учителем в том, что всё это крайне важно, но позавтракать сегодня, видимо, было не суждено.

Несмотря на серьёзный объём работы, который был намечен, они справились с поставленной перед собой задачей, к середине дня. Нет, конечно же, проработать и подкорректировать все известные Лариэль заклинания за половину дня, было невозможно. Они исправили только наиболее часто используемые из них. Но, самое главное, что был намечен алгоритм правки, и Лариэль была уверена в то,м что постепенно разберётся с остальными.
Со второй проблемой, Хесус не стал мудрствовать и заставил принцессу выучить заклинание "Доспех Духа". Притом в двух вариантах. Так как полное заклинание  Лариэль могла удержать не более пары минут, то пришлось научить её и урезанному варианту. Урезанный вариант заклинания, конечно, нельзя было растянуть на большую площадь, но для личной защиты он был вполне приемлем.
С целительством же, оказалось и вовсе всё замечательно. Заклинания, которые раньше разваливались, теперь сплетались без всяких усилий, как будто бы, сами по себе. Правда Хесус, немного остудил восторг Лариэль, объяснением, что в таком виде, целительная магия, действенна только для светлых существ, для нейтральных и тем более, тёмных, действие их будут сильно ослаблено, зато побочных эффектов уйма. Пришлось потратить ещё время на разработку методики адаптации этих заклинаний. С самими заклинаниями, принцессе предстояло так же поработать самостоятельно.
Пока Хесус и Лариэль занимались своими делами, к ним приходил гонец от князя, с просьбой уточнить время их отбытия. Архимаг коротко буркнул:
- Вечером, - и гонец, не задавая больше вопросов, отбыл.
Закончив наконец, дело, Хесус удовлетворённо откинулся в кресле и громко позвал:
- Человек!
Дверь бесшумно приоткрылась, и в образовавшуюся щель протиснулся слуга, отвесив поклон, он застыл с вопросом на лице.
- Мы, хотим, есть! - сообщил архимаг, - И сообщите князю, что сразу после ужина мы отправляемся.
Слуга, опять молча, отвесил поклон и также слегка приоткрыв, выскользнул. Ариэль, сидя в кресле напротив Хауса, вдруг отчётливо ощутила, что она чудовищно проголодалась.
Хорошо хоть ждать пришлось не долго, буквально через несколько минут, дверь распахнулась и в покои проследовала целая процессия слуг. Первые двое, несли стол, который установили между креслами Хесуса и Лариэль, остальные же, несли блюда с едой.
Принцесса с трудом дождалась, пока слуги накроют стол, покинут покои и накинулась на еду. Архимаг от неё не отставал.
- Ешь, ешь! Путешествия между мирами забирают у организма много энергии, так что надо запастись впрок. - Сообщил он, с набитым ртом.
- Что-то я этого не заметила. - Прожевав, возразила принцесса.
- А ты вспомни! - Предложил архимаг.
Лариэль начала припоминать. Первым её путешествием по мирам, было перемещение на Сарису. Обстоятельства этого перемещения, в тот момент, не способствовали размышлениям о пустоте желудка, но принцесса вспомнила, что одним из первых дел, которое они сделали, это перекусили, сидя на обочине тракта в Дремучих Лесах. Вторым миром, который посчастливилось посетить принцессе, был небольшой анклав. И в этом случае, Лариэль с удивлением вспомнила, что в это путешествие, они отправились сразу, после плотного завтрака.
Выходило, что Хесус говорил абсолютно серьёзно. Тогда надо сделать так, как он советует, тем более, всё так вкусно.
Закончив ужин и собравшись, на это много времени не потребовалось, поскольку все их небольшие пожитки, в принципе, всегда были с ними, они сейчас, в сопровождении одного из слуг, следовали на встречу с князем Эриззаром.
Пока они шли, Лариэль решила выяснить один вопрос, который давно не давал ей покоя:
- Хес, а всё-таки, как получилось, что нас забросило так далеко. Неужели нельзя было предусмотреть, того чтобы оказаться в одном из известных тебе миров.
- Всё у меня было предусмотрено! То, что мы оказались здесь, это результат искажения, которое создаёт закрытый мир. К сожалению, с этим ничего поделать нельзя. По крайней мере, в тех условиях, в которых мы были. - Коротко ответил Хесус.
Князь ждал их, в той самой, небольшой комнатке, откуда они в прошлый раз отправились в анклав. Здесь же находилась Нарашит. Портал был уже активирован.
- Ну, что, вы готовы? - поинтересовался Эриззар.
- Всегда готовы! - откликнулся архимаг. - Не будем затягивать прощание. Всё как договаривались, готовь армию, как только подойдёт время, я дам знать. Нам пора. - Хесус направился к порталу, Лариэль махнув рукой на прощанье, направилась за ним.
- Хес, Лаэль! - окликнул их князь.
Архимаг и принцесса остановились и обернулись.
- Если нужна будет помощь, зови. В любое время! - серьёзно сказал князь.
- Мы придём! - добавила Нарашит.
- Спасибо, Зар, спасибо, Ши! - с улыбкой поблагодарил Хесус и взяв Лариэль под локоток, шагнул в портал.
Проводив взглядом друзей, Эриззар обнял Нарашит за талию и сказал:
- Насколько я помню, мы собирались сегодня полетать. Я хочу показать тебе, насколько прекрасен Урш-Сирт на закате. Сегодня мы летаем над городом.
- Как скажешь, любимый! - Нарашит нежно провела ему ладонью по щеке. - Ты стал сентиментален.
- Тысячи лет любви к тебе, сделали своё дело, кроме того с годами приходит мудрость. - Улыбнулся Эриззар, и они направились к ближайшему балкону.
- Зар, а ты разве не будешь закрывать портал? - поинтересовалась Ши, когда они уже выходили из комнаты.
- Нет, он односторонний и через пару дней, сам рассеется! - ответил князь.

2

Ответ: Олег Лей. Книга вторая."Где же мы, где? Перекрёсток." | Фэнтези. Серия Блуждающие маги.

Глава вторая.(часть первая)
В погребе трактира "Вилка и нож", открылся миниатюрный портал и из него, кувыркаясь, вылетело существо чуть больше мухи. Перевернувшись несколько раз в воздухе, шахрот впечатался в стену и сполз на земляной пол. Немного посидев, привалившись к стене и прикрыв глаза, Пертипопель держась за стену начал, медленно подниматься, при этом ворча:
- Обязательно надо было нагадить! Хотя бы по мелочи, но надо! Зачем было так дуть! А если бы я башку себе разбил! Ну, он же архидемон! Ему всё можно! Как же, всё-таки, здесь холодно! - передёрнув плечами, вдруг поменял тему Пертипопель.
В погребе было холодно, а если учесть что шахрот совсем недавно находился в пустыне Нгара, где днём на камнях можно жарить мясо, то его недовольство можно было понять.
Демон, наконец, принял вертикальное положение, с трудом открыл глаза и огляделся вокруг, в погребе было темно, но шахроту это нисколько не мешало, он прекрасно видел даже в абсолютной темноте.
- Вот это попёрло! - воскликнул Пертипопель и из уголков его пасти закапала слюна.
Такой неописуемый восторг у демона вызвал тот факт, что находился он, в данный момент, не где-нибудь, а в погребе для хранения продуктов. Вокруг висели колбасы разных сортов, на полках лежали куски копчёного мяса, стояли винные бочонки, на стеллажах лежали бутылки с вином.
Пертипопель оттолкнулся лапами, и в три взмаха крыльев добравшись до ближайшей палки колбасы, вцепился в неё зубами. Вырвав несколько кусков и заглотив их не разжёвывая, шахрот перелетел на следующую. Обкусав и эту колбасу, он задумался.
- Так, в меня, много не влезет! - сделал он вслух вывод, - Надо менять тактику.
Демон пополз по колбасе вверх, добрался до веревки, на которой та висела, перегрыз её и рухнул вместе с палкой вниз. По закону подлости, колбаса в полёте перевернулась таким образом, что демон при достижении ею пола оказался внизу. На какое-то время, в погребе, воцарилась тишина. Наконец палка колбасы шевельнулась и из-под неё выполз, изрядно приплющенный, постанывающий шахрот.
- Что-то я не додумал, - проворчал он, восстанавливая свою форму и сращивая переломанные крылья.
В этот раз, Пертипопель не стал повторять своей ошибки, он просто взлетел, подлетел к ближайшей колбасе, зависнув в воздухе, перекусил верёвку и проводил удовлетворённым взглядом упавшую на пол палку.
Когда колбасный дождь в погребе закончился, шахрот поспихивал, что смог с полок и, спикировав вниз, уселся на полу.
Демон устроился поудобнее, прикрыл глаза, сделал глубокий вдох, напрягся и начал медленно расти. Увеличившись приблизительно до полуметра, он шумно выдохнул и открыл глаза. Шахроты обладали способностью временно увеличиваться в размере, сейчас демон вырос до своих максимальных размеров. Это изменение было ненадолго, но и этого должно хватить.
- Ну, поехали! - Пертипопель потянулся, своей восмипалой лапой, к ближайшей колбасе.

Трактирщик заведения "Вилка и нож" окинул взглядом зал, народу сегодня было на удивление много. Мало того, что собралось почти пол гильдии, так ещё в трактир наведались, с дюжину его старых знакомых купцов, из королевства Пирия. Купцы закончили свои дела в Урш-Сирте и завтра собирались отправиться домой. Сегодня же, они решили отметить удачное окончание их дел здесь и собрались в "Вилке и ноже". Хозяина трактира они знали давно, поскольку вели с ним небольшие, не всегда законные, но крайне выгодные дела.
- Ежрик, у нас заканчивается вино, дай ключ от погреба, я схожу. - К трактирщику подскочила одна из официанток.
- Иди, работай, я сам принесу, - отослал её трактирщик.
"У них и так сегодня полно работы, схожу сам". Подумал Ежрик, наблюдая как девушки, без передышек шныряют между кухней и столиками, разнося еду и выпивку.
Трактирщик, взяв с нижней полки барной стойки, связку ключей, спустился по длиной лестнице к погребу. Перед массивной дверью погреба он снял с полочки фонарь.
Во всех помещениях трактира, он уже давно, установил магические светящиеся шары, благо доходы позволяли, но установке этого, недешёвого, устройства в погребе, где свет нужен только иногда, противилась бережливая натура трактирщика. Поэтому перед входом в погреб на полочке хранился обычный масляный фонарь, а рядом лежала коробка с зажигательными палочками.
Ержик зажёг фонарь, вставил ключ в замочную скважину и сделав два оборота, потянул дверь на себя. То, что трактирщик увидел, открыв дверь, повергло в шок и заставило встать дыбом остатки его волос. В погребе царил полный разгром, на полу валялись обгрызенные головки сыров, надкусанные палки колбас, обглоданные куски копчёного мяса и пустые винные бутылки. А прямо на полу, посредине погреба сидело странное существо. Рост существа был не выше колена, тело покрыто угольно-чёрной короткой шерстью. Голова с заострёнными ушами, большими красными глазами, с вертикальными чёрными зрачками, приплюснутым носом и огромной пастью. За спиной, у этой твари, Ержик разглядел, сложенные крылья.
В одной руке монстр держал надкусанную палку колбасы, а в другой, бутылку вина. Существо посмотрело на вошедшего человека, улыбнулось, показав в улыбке ряд острых, как зубья пилы зубов, сыто икнуло и выдохнуло через ноздри две струйки дыма.
Ержик не всегда был трактирщиком, в своё время его помотало по всему Сари, повидал он много чего. И теперь его внутренний голос, опираясь на богатый жизненный опыт, просто кричал: "Беги"!
Ержик привык прислушиваться к своему внутреннему голосу, поэтому выскочив из погреба, он захлопнул дверь, провернул торчащий в замочной скважине ключ и бросился вверх по лестнице, перескакивая через три ступеньки.
Выскочив в зал, он остановился и крикнул так, чтобы его услышали все:
- Бегите отсюда!
В зале повисла тишина, посетители с выражением непонимания на лицах смотрели на него, но никто не трогался с места. Трактирщик, набрал в грудь воздуха и крикнув ещё громче:
- Если хотите жить, бегите! - и первым бросился на выход.
Через несколько мгновений трактир опустел.
Пертипопель, проводив взглядом выскочившего из погреба человека, ещё раз, сыто икнул. В принципе, при желании, шахрот мог справиться с человеком, тем более в своём увеличенном состоянии, но если честно, демон не очень любил кровавые разборки, это был не его профиль. Тем более он, банально обожрался.
- Надо сматываться отсюда. - Решил Пертипопель, и тут он обратил внимание на тонкий, навязчивый запах, просачивающийся через замочную скважину. Он присутствовал здесь давно, но шахрот увлечённый утолением голода, не обращал на него внимания. До Пертипопеля, наконец, дошло, это же запах ауры одного из искомых объектов, девушки. Обознаться он не мог, Арзаил передал ему все оттенки ауры искомых объектов в достаточном объёме, чтобы исключить ошибку.
- Неужели опять повезло! Я думал, придётся перелопатить весь город, а тут, оп, и сразу след. Раз такое дело, то надо поработать.
Пертипопель прикрыл глаза, сделал мощный выдох и начал резко уменьшаться. Приняв свой обычный размер, шахрот взмахнул крыльями, поднялся в воздух, подлетел к двери и через замочную скважину протиснулся наружу. Держась под самым потолком, он влетел в обеденный зал. В зале не было ни одного посетителя.
- Сбежали. - С довольным видом констатировал демон.
Глубоко вдохнув воздух через нос, он быстро восстановил историю нахождения здесь девушки, тихо бубня:
- Здесь вошла, - подлетел он к двери, - здесь сидела, - перелетел к столу, - встала, пошла, и что? - демон озадачено завис перед дверью в какое-то подсобное помещение. Здесь след девушки терялся.
- Понятно, видимо ушла через портал. - Догадался шахрот. - Тогда буду искать, откуда она сюда пришла, - решил он и вылетел в ближайшее открытое окно.

3

Ответ: Олег Лей. Книга вторая."Где же мы, где? Перекрёсток." | Фэнтези. Серия Блуждающие маги.

Глава вторая.(часть вторая)
Выскочив из трактира на улицу, Ержик, не бросился, куда глаза глядят, а побежал в сторону рынка. На первом же перекрёстке он заметил, не спеша удаляющийся патруль городской стражи. Вот к ним-то он и направился. Догнав патруль и, несмотря на волнение, он смог довольно внятно изложить суть проблемы, командиру патруля. Командир патруля, оказавшийся вампиром, внимательно выслушал трактирщика и переспросил:
- Значит, говоришь, у тебя в погребе сидит какое-то чудище, которое сожрало все припасы, выпило вино и пускает дым из ноздрей?
Ержик энергично закивал.
- Может, ты сам вина перебрал, а в погребе крыкаса, за чудище принял. - Предложил свою версию офицер.
- Да что же Вы такое говорите, милорд! Чтобы у меня крыкасы завелись! У меня приличное, заведение! - возмутился Ержик. - Мой трактир посещают солидные люди, вот два дня назад, его милость Афарготал соизволили зайти. А Вы говорите, крыкасы!
Офицер быстро прикинул, вряд ли этот трактирщик будет врать, про визит Первого Советника, а если это так, то кто знает какие у них отношения. Командир патруля принял решение:
- Ну, что господин трактирщик, пойдемте, посмотрим на Ваше чудище. - Он сделал жест рукой, предлагая Ержику показать дорогу.
Войдя в трактир, стражники быстро рассредоточились, осматривая помещения. Офицер с трактирщиком ждали их в центре зала. Осмотрев помещения, они доложили, что в трактире, нет ни души.
- Ну, показывайте, где ваш погреб? - сказал офицер.
Ержик подвёл его к лестнице.
Офицер жестом оставил двух стражников наверху, а с двумя оставшимися и трактирщиком спустился вниз.
- Открывай дверь, я вхожу, а вы ждите здесь! - приказал он стражникам и трактирщику.
Ержик открыл замок, приоткрыл дверь, пропуская внутрь офицера и захлопнув за ним дверь, подпёр её плечом, на ключ запирать не стал.
Офицер, будучи Высшим Вампиром, прекрасно видя в темноте, окинул взглядом помещение и убедился, что здесь никого нет.
- Заходите! - позвал он.
Дверь распахнулась настежь, и внутрь ввалились, сначала трактирщик с фонарём в руке, а за ним стражники. Увидев беспорядок, творящийся в погребе, Ержик застонал.
- Как видите, здесь никого нет, - сказал офицер.
- Но, я же видел! - возмутился трактирщик.
Офицер неопределённо пожал плечами.
- Если здесь никого нет, то значит, эта тварь сейчас где-то в городе! - вдруг сделал вывод Ержик и выжидательно посмотрел на командира патруля.
Масла в огонь подлил один из стражников, подняв с пола огрызок колбасы, он повертел его в руках и заключил:
- Это не крыкасы. У них зубы не такие острые, они куски отрывают, а здесь ровные срезы, как будто ножом отхватывали.
Его реплика подтолкнула офицера к принятию решения, он большим и указательным пальцами правой руки, надавил на выемки в браслете, надетом на левую. Буквально через мгновение, по левую руку от него, замерцала арка портала и через неё шагнул дежурный маг.
- Что у вас тут случилось? - недовольным тоном поинтересовался он.
Офицер быстро обрисовал ситуацию, не забыв, заодно, упомянуть о знакомстве трактирщика и Первого Советника. На  этих словах маг бросил мимолётный взгляд на Ержика и сказал:
- Сейчас посмотрим, что здесь за чудище было.
"Смотри, смотри, теперь это твоя забота", с облегчением подумал офицер, переложив все заботы на вновь прибывшего.
В это время маг присел на корточки в центре погреба, прямо перед тем местом, где до этого располагался шахрот, что-то тихо зашептал и сделал несколько пасов руками. Закончив свой ритуал, он поднялся. Лицо его, было весьма озадачено.
- Что, пустышка? - спросил офицер.
- В том-то и дело, что нет. - Маг охотно делился информацией. - Здесь определённо кто-то был, остаточные следы ауры просматриваются достаточно чётко.
- И кто же это?
- В этом то и проблема! Я, аур такой структуры, никогда не встречал.
- Может всё-таки крыкасы? - с надеждой, влез в разговор трактирщик. У него начало зарождаться предчувствие, что всё случившееся, мягко говоря, не очень хорошо скажется на доходах трактира.
Маг, бросив презрительный взгляд в его сторону, процедил:
- Уж как-нибудь, я отличу ауру тупого животного, от ауры разумного существа. - Затем обратился к командиру патруля. - Ты правильно сделал, что вызвал меня, думаю, командование отметит твоё рвение. Теперь выставляй оцепление, и в трактир никого не пускать, а я скопирую ауру нашего таинственного гостя и отправлюсь на доклад к начальству.
Ержик услышав, что его трактир временно закрывают, горестно вздохнул.
Офицер же, выслушав указания мага, послушно кивнул, дал команду стражникам, те подхватили трактирщика под руки и двинулись на выход. Командир двинулся следом.
Маг, проводив их взглядом, вытащил из сумки, висящей на боку, небольшую пирамидку из серого камня, нажал на все четыре вершины одновременно, поставил на пол. Через несколько секунд пирамидка засветилась жёлтым цветом, сигнализируя, что процесс копирования закончен. Маг убрал пирамидку обратно в сумку, нажал на выемки на точно таком же браслете как у командира патруля и шагнул в открывшийся портал.

Пертипопель кружил по Урш-Сирту, как оказалось путь, который проделала девушка до прихода в трактир, оказался несколько длиннее, чем рассчитывал шахрот. Видимо, она просто гуляла по городу. Демон шёл по следу, на нюх, чтобы не сбиться, ему приходилось полностью повторять маршрут Лариэль, останавливаться у прилавков, залетать в лавки и магазинчики, притом, делать это всё приходилось очень аккуратно, чтобы не попасться никому на глаза. В принципе, размер шахрота позволял чувствовать себя довольно комфортно в плане незаметности, но привлекать лишнее внимание, было незачем.
Перелетая в очередной раз на другую сторону улицы Пертипопель зазевался и не заметил, как на него спикировала сарижка. Сарижка, местная небольшая птичка, сидя под козырьком  одного из домов в свитом гнезде, заметила жирное насекомое и тут же ринулась в атаку. Заглотив добычу, птичка зависла на месте, чтобы развернуться и
в тот же миг, раздувшись с громким хлопком лопнула забрызгав стену ближайшего дома внутренностями и кровью.
Пертипопель встрепенулся, стряхивая с себя кровь, расхохотался и оглянулся, оценивая обстановку. Внизу на улице не было никого, несколько человек, которые только что там находились, разбежались напуганные странным событием. Довольный собой шахрот, продолжил свой путь. Демон не обратил внимания на то, что из-за прилавка с фруктами, за ним наблюдают испуганные глаза.
Когда появился патруль стражи, вызванный перепутанными горожанами, к ним из-под прилавка бросился мальчуган, сын лавочника, которого отец, отлучившись по делам, оставил присматривать за лавкой. Мальчишка, захлёбываясь, стал рассказывать стражникам о том, как лопнула птица и на её месте оказался странный, хохочущий жук.
В другое время, командир патруля не придал бы словам мальчишки значения, списав всё на детское воображение, но не сегодня. Буквально, только что, он получил приказ, обратить особое внимание на все странности. Поэтому офицер, не задумываясь, надавил на браслет. Дальше он с удивлением наблюдал, как из открывшегося портала вышли три мага и полдюжины стражников.

4

Ответ: Олег Лей. Книга вторая."Где же мы, где? Перекрёсток." | Фэнтези. Серия Блуждающие маги.

Глава третья.(часть первая)
Хесус и Лариэль стояли на не широкой тропинке. Пейзаж вокруг абсолютно обычный, вокруг сочная зелёная трава, то тут, то там растут кусты и редкие деревья. Тропинка, извиваясь в траве, забирается на холм, который не позволяет видеть, что дальше.
Лариэль обернулась и не обнаружила портала.
- А где? - только и смогла сказать она.
- Портал? - догадался архимаг. - Не заморачивайся, он односторонний.
Принцессу интересовало уже другое, в другую сторону тропинка, точно также, извиваясь поднималась на холм.
- И куда нам? - растеряно спросила она.
- Без разницы, это же перекрёсток. - Сказал незнакомый голос.
Архимаг и принцесса обернулись. Хозяином голоса оказалось странное существо, сидящее на валуне. Лариэль валун этот заметила сразу, но она уверена в том, что на нём никого не было. Судя по тому какое лицо было у Хесуса, он был того же мнения.
Больше всего это существо напоминало бежевого медведя, с выпученными, размером с кулак глазами и большими, висячими, как у спаниеля ушами. В сидячем положении существо достигало Хесусу до пояса.
- Ты кто? - поинтересовалась принцесса, отступая на шаг.
- Как, кто! Привратник, конечно же! - пояснил медведь.
- Привратник! - удивился архимаг.
- Ну, да! - невозмутимо подтвердил тот.
- И как же называется перекрёсток? - с подозрением спросил Хесус.
- "Тихая Берлога"! - гордо, ответил привратник.
- Да уж! - разочаровано выдал Хесус и зашагал по тропинке.
Лариэль быстро догнала его и поинтересовалась:
- Что в этот раз не так?
- Понимаешь, Эль, перекрёстки, как правило, носят звучные названия. Например, "Мечта Странника", "Базар Желаний", "Гавань видений" и так далее. Как правило, эти названия, в какой-то степени, характеризуют сами перекрёстки. А теперь представь, что можно сказать о перекрёстке с названием "Тихая Берлога"!
- Что это - тихая берлога. - С пониманием, сказала принцесса.
- Если учесть, что здесь привратник - вархал, то это берлога не просто тихая, а тишайшая. - Продолжил своё негодование Хесус.
- А причём здесь привратник? - спросила принцесса.
- Привратник перекрёстка, это тот, кто встречает прибывающих. Обычно, чтобы облегчить ему работу, все входящие перемещения переадресуются в одну точку, где и находится привратник. Его задача, не просто встречать прибывающих, отвечать на вопросы, сообщать об особенностях перекрёстка, но и выполнять работу стража - не допускать на перекрёсток тех, кто может нанести ущерб репутации перекрёстка. Поэтому в активно посещаемых перекрёстках, привратниками ставят магических существ способных противостоять самым серьёзным соперникам, в перекрестках, где активность поменьше, нанимают могущественных существ - магов, воинов и так далее. Так вот, здесь привратником - вархал!
- В чём подвох?
- Вархалы - одни из самых миролюбивых и безобидных существ.
- Понятно.
Пока разговаривали, они поднялись по тропинке на вершину холма и остановились, рассматривая открывшийся вид.
По другую сторону холма находился посёлок. На двух пересекающихся улицах расположились по три десятка домов. Среди небольших одноэтажных домишек расположились несколько двухэтажных особняков, на улицах ни души.
Хесус, оперевшись на посох, разглядывал этот населённый пункт, с кислой миной.
- Дыра! - вздохнув, сделал вывод архимаг.
- А как по мне, так настоящий перекрёсток! - высказала своё мнение принцесса.
- Просто ты, настоящих перекрёстков не видела, - откликнулся Хесус. - Ладно, постараемся выжать максимум информации. Пойдем.
Хесус начал спускаться с холма.
- Куда мы сейчас? - поинтересовалась Лариэль, шагая рядом.
- Видишь, тот, самый большой дом. - Хесус кивнул в сторону двухэтажного особняка на окраине.
- Угу. - Подтвердила Лариэль.
- Это, судя по всему, местный трактир. Самое оживлённое место. Там мы и остановимся.
- Может накинуть «Доспех Духа», мало ли кто там может находиться! - предложила Лариэль.
- Нет необходимости, на перекрёстках, ментальное воздействие практически полностью блокируется. - Ответил Хесус.
Они поднялись по трём ступенькам и вошли через распашные двери в трактир. Хесус выбрал столик справа у окна и нетерпеливо забарабанил пальцами по столу, Лариэль села напротив. Буквально тут же, за их столик, на краешек скамейки, подсел трактирщик, существо фигурой напоминающее очень худого человека одетого в балахон коричневого цвета. На овальной голове вполне человеческий нос и четыре глаза, по два в ряд. Мочки больших, размером с ладонь, оттопыренных ушей были украшены полудюжиной серёг, каждое. Вместо волос, у существа на голове присутствовал меховой гребень, шириной в пару пальцев, ярко-оранжевого цвета.
Подсевший, положил худые руки на стол. Лариэль отметила, что пальцев на каждой руке по четыре и они неимоверно длинные и гибкие. Трактирщик улыбнулся маленьким, безгубым ртом, оголив на мгновение вместо зубов, костяные пластины.
- Добро пожаловать в "Тихую Берлогу"! Меня зовут, Луохлу. Я владелец трактира "Берлога", кстати, единственного приличного в "Тихой Берлоге". Есть ещё "Тихий", но он больше похож на забегаловку. - Про "Тихий", Луохлу говорил с явным пренебрежением, голос у него был высокий, немного скрипучий. - Чем могу помочь путешествующим магам? - продолжив, спросил он.
- Нам нужны две комнаты, желательно соседние. А  прямо сейчас, нам хотелось бы поужинать. - Сухо сказал Хесус.
Трактирщик понятливо кивнул и поднялся.
- Еда и вино должны быть самыми лучшими. - Добавил архимаг.
- А у меня другого и не бывает. - Ответил Луохлу удаляясь.
Когда трактирщик добрался до стойки, Лариэль шёпотом спросила:
- Он кто?
- Он, охлу. Представители этой расы, встречаются довольно часто в различных мирах. Любимое занятие торговля. - Так же шёпотом, ответил Хесус.
- Как он определил, что мы маги? Судя по ауре, у него нет способностей к магии. - Задала ещё один вопрос принцесса.
Архимаг бросил взгляд на Луохлу и сообщил:
- Всё просто, на нём с десяток разных амулетов.
Пока готовился ужин, Лариэль изучала окружающую обстановку.
В принципе, трактир как трактир. Стойка посредине помещения, за которой сейчас стоит трактирщик, обеденный зал, деревянные, хорошо оструганные столы и скамейки, стены трактира обшиты каким-то странным материалом, напоминающим шёлк, кое-где стены украшают картины. Свет в помещение проникает через широкие окна. Слева от стойки лестница на второй этаж, там находятся комнаты для гостей. В зале, сейчас, находились несколько посетителей. Слева от стойки, за крайним столом сидели два довольно сильных мага, увлечённо о чём-то беседующих. Их ауры Лариэль заметила сразу. За соседним с ними столиком, расположился карлик с длиной, рыжей бородой-лопатой, в шлеме-шишаке с бармицей.
- Это кто? - Лариэль кивком указала в сторону карлика.
- Гном. - Бросив в том направлении взгляд, равнодушно откликнулся Хесус.
- Гном! - удивилась принцесса.
- Ну, да! Обычный гном.
Лариэль очень хотелось повнимательнее рассмотреть гнома, но тот, заметив к себе излишнее внимание начал, подозрительно коситься в сторону. Принцесса быстро перевела взгляд на следующего посетителя, точнее посетительницу. За столиком сидела и задумчиво ковырялась вилкой в тарелке, почти обычная девушка. Почти нормальная, потому что девушка выглядела обычным человеком, за исключением того, что у неё была синяя кожа и фиолетовые волосы.
- А кто за следующим столиком? - спросила она.
- Барманская ведьма. - Не глядя, ответил Хесус. - Ученица, хватит пялиться на них, ты привлекаешь к нам лишнее внимание.
Название этого существа абсолютно ничего Лариэль не говорило, поэтому она, пропустив вторую часть фразы, перевела взгляд на следующего посетителя. Он занимал маленький столик в углу. Опять, на первый взгляд ей показалось, что это обычный человек. Коренастый мужчина с  чёрными, кудрявыми волосами до плеч, смуглой кожей, одетый в коричневый кафтан, с аппетитом поглощал куски мяса, отрезая их кинжалом от зажаренного окорока, лежащего на блюде перед ним. Почувствовав на себе внимание, он бросил на Лариэль взгляд и криво усмехнулся. Принцесса быстро отвела глаза, внутренне содрогнувшись от взгляда этих кроваво-красных глаз с вертикальными чёрными зрачками. Черноволосый  вернулся к трапезе.
Лариэль же, посмотрела на последнего из присутствующих в трактире, сидящего через стол, справа от них.
Это был молодой человек, по виду ему можно было дать не больше восемнадцати - двадцати лет. Худощавый, судя по тому, как он сидел за столом, ростом он немного уступал Хесусу. Каштановые волосы подстрижены ёжиком, широкие скулы, прямой нос, длинные прямые брови, угловой, слегка округлый подбородок, небольшой рот с пухлыми, чётко очерченными губами. Он был одет в тёмно-синюю короткую куртку со стоячим воротником, застёгнутую на все пуговицы. Взгляды Лариэль и юноши встретились, и девушка оцепенела, эти бездонные, зелёные глаза как будто магнит притягивали её взгляд. Молодой человек тоже застыл, не в силах отвести взгляд.

5

Ответ: Олег Лей. Книга вторая."Где же мы, где? Перекрёсток." | Фэнтези. Серия Блуждающие маги.

Глава третья.(часть вторая)
Снял это оцепенение, трактирщик в сопровождении пары официанток. Девушки начали резво выставлять на стол блюда, а трактирщик, дождавшись, когда они закончат, сообщил:
- Комнаты готовы, вас проводят, как только пожелаете. - И сделав небольшую паузу, поинтересовался, - я могу ещё чем-нибудь помочь?
Хесус достал из пространственной складки тугой кошель, набитый золотыми монетами, выглядело это довольно эффектно, как будто, кошель появился прямо из воздуха, и положил его перед трактирщиком.
- Это оплата за наше проживание, я не знаю, сколько мы здесь пробудем, но я хочу чтобы в любой момент, когда мне понадобится, у тебя для нас, были свободные комнаты?
Быстро мелькнула рука, и кошель исчез в складках балахона Лолу.
- В "Берлоге", вам всегда будут рады! - Луохлу слегка поклонился и, пятясь, удалился.
Лариэль проводила взглядом удаляющегося трактирщика и сказала:
- Мне кажется, ты ему слегка переплатил.
- Ага, я ему оплатил примерно за год проживания. - Невозмутимо откликнулся архимаг.
- Что-то я раньше за тобой, такой щедрости не замечала. - Усмехнулась принцесса.
- А причём здесь щедрость! - удивился архимаг. - Это оплата за вполне конкретные услуги. Теперь, он извернется, чтобы угодить нам. А нам понадобится полная информация о "Тихой Берлоге"! - пояснил он.
- Извините, позвольте составить вам компанию!
Хаус и Ариэль повернули головы и взглянули на говорившего.
У их стола стоял тот самый молодой человек, который только что сидел за столом справа.
- Я, присяду? - ещё раз, спросил парень, не сводя взгляда с Лариэль.
Принцесса промолчала, а Хесус, смерив его взглядом, констатировал:
- Несовершеннолетний тёмный рыцарь, не прошедший посвящения. - Сделав небольшую паузу, продолжил. -  Молодой человек, во-первых, разве Вас не учили представляться, а во-вторых, как Вы попали на перекрёсток и что здесь делаете?
Юноша, наконец, оторвал взгляд от Лариэль и непонимающе уставился на Хесуса.
- Я, задал Вам вопрос! - Напомнил тот.
Парень на мгновение задумался, видимо прокручивая в голове речь архимага, затем отвесив элегантный поклон, представился:
- Эрдар Тхал Самантракх! Младший, четвёртый сын Хранителя Мрака, Шарха Самантракх.
- Хранитель Мрака. Насколько я помню, такие титулы носят в тёмных империях, представители Старшей Знати.
- Совершенно верно. - Подтвердил юноша.
- И как же называется ваша империя? - спросил Хесус.
- Дархал.
- Нет, не слышал, - подумав, заключил архимаг. - Молодой человек, Вы всё-таки не ответили на вопрос, как Вы оказались на перекрёстке и что здесь делаете. Если я не ошибаюсь, тёмные до посвящения, способностями перемещаться  между мирами не владеют.
-  Ну, всё просто! Я учусь в академии, сейчас у меня каникулы, вот я и решил набраться впечатлений и прогуляться по новым местам. А перемещаюсь я, с помощью, вот этого, - он протянул руку и разжал ладонь. На ней лежал круглый медальон на цепочке.
Хесус с интересом посмотрел на медальон.
- Позвольте! - не дожидаясь разрешения, он протянул руку, взял медальон за цепочку и приподнял его перед собой, на уровень глаз.
Хесус разглядывал медальон довольно долго, наконец, хмыкнув, вернул его владельцу.
- Любопытная вещица, - заключил он, - и кто же Вам его сделал?
- Мама. Вот как раз по поводу этого амулета, я и хотел с Вами поговорить, - юноша надел цепочку с амулетом на шею. -    Как я могу к Вам обращаться?
- Эль. - Тихим голосом представилась принцесса.
Архимаг удивлённо посмотрел на девушку, та же смутившись, отвела глаза.
- Можешь называть меня - Архимаг, - представился, в свою очередь, он.
- Очень хорошо, что я не ошибся! - радостно заявил юноша. - Уважаемый, Архимаг, я решился обратиться к Вам, как раз по поводу этого медальона, - он сделал паузу, как будто не решаясь говорить дальше.
Хесус его перебил:
- Ваша матушка, очень талантлива. Она сделала для тебя, - архимаг по привычке опять перешёл на ты, - идеальный амулет перехода. Не вижу в чём проблема?
Тёмный смутившись, наконец, тихо попросил:
- Зарядите его, пожалуйста!
Хаус пригляделся к медальону повнимательнее.
- Интересно, а как ты его умудрился разрядить? У него же емкость, ого-го! - удивился он.
Ещё больше смутившись, юноша виновато ответил:
- Я просто показал своим одноклассникам пару-тройку интересных мест, в разных мирах.
- И много было одноклассников? - поинтересовался архимаг.
- Много, около сотни.
- Тогда, понятно.
- Так Вы мне поможете? - с надеждой спросил юноша.
- Нет! - сказал Хесус и добавил. - И прекрати пялиться на мою ученицу.
Эрдар с трудом оторвал взгляд от Лариэль и непонимающе посмотрел на архимага.
Хесус пояснил:
- Твой медальон - это амулет замкнутого типа, его нельзя зарядить принудительно, он сам со временем подзарядится.
Так что, придётся тебе немного поскучать в этой дыре.
- И сколько для этого понадобится времени? – задал следующий вопрос, молодой человек.
Хесус что-то прикинул в уме и ответил:
- Дней десять, по среднемировому времени, может чуть меньше.
Такая перспектива, Эрдара явно не обрадовала. И тут ему в голову пришла мысль, от которой на его лице расплылась широкая улыбка и он заявил:
- Уважаемый, Архимаг, и Вы очаровательная, Эль, я Эрдар Тхал, - юноша на мгновение запнулся, затем продолжил, - Самантракх, приглашаю вас в гости.
Лариэль посмотрела на него удивлённо, а архимаг напомнил:
- У тебя амулет разрядился.
- Ну и что, Вы же можете и без амулета открыть портал, а заодно, в гостях у меня побываете. - Довольный своей изобретательностью, сообщил Эрдар.
- Я то, портал открыть могу, а вот ты, вектор в свой мир, указать сможешь? - усмехнувшись, поинтересовался Хесус.
- Не-ет. - Улыбка сползла с лица юноши.
- То-то. - Констатировал архимаг.
- А Вы, здесь надолго? Может, дождётесь, пока амулет подзарядится и тогда в гости? - ухватился за новую идею Эрдар и его взгляд снова соскользнул с Хесуса на Лариэль.
- Посмотрим! - почему-то не стал отказываться Хесус и снова добавил, - Ещё раз тебе говорю, хватит пялиться на мою ученицу.
- Значит, Вы не отказываетесь! - обрадовался Эрдар.
- Не отказываемся, не отказываемся, иди уже, дай нам хоть спокойно поужинать. - Проворчал архимаг.
Эрдар, довольный достигнутым результатом, отправился за свой стол. Лариэль проводила его взглядом.
- Понравился? - Хесус, перед тем как спросить, накинул на себя и Лариэль, "Полог Тишины".
У принцессы заалели щёки, но девушка посмотрела Хесусу в глаза и задала встречный вопрос:
- Мы действительно отправимся к нему в гости?
- Может быть, если не будет другого варианта. - С задумчивым видом, сказал архимаг.
- То есть? - попыталась уточнить принцесса.
- Если мне, здесь, не удастся получить нужную информацию, то можно попробовать отправиться в гости к нашему новому знакомому. О Тёмной Империи, под названием Дархал я, к сожалению, никогда не слышал. Хотя это и не удивительно, Тёмных Империй по мирам - десятки, если не сотни. Но есть у этих тёмных, один положительный момент, они свято чтут свой род и свою родословную знают, вплоть, до сотого колена, если не дальше. Так как твой ухажёр принадлежит к роду Старшей Знати, то родословная у него должна быть ого-го. Поскольку посещение других миров для представителей Старшей Знати никогда не было проблемой, то и расселились они по мирам изрядно. Может удастся найти общих знакомых. - И после небольшой паузы добавил. -  Хотя, если конечно, всё это правда.
- Ты о чём? - напряглась Лариэль.
- А ты разве не заметила, что молодой человек, нас слегка обманул?
- И в чём же? - Лариэль бросила быстрый взгляд в сторону Эрдар.
- Вот этого я как раз и не знаю. Точно знаю, что обманул, но не знаю в чём. Поэтому, если мы и отправимся в мир этого молодого человека, то будем крайне осторожны.
- Может он нам, просто, какую-то мелочь не договорил, а ты панику поднимаешь. -  Принцесса попыталась заступиться за тёмного.
- Может быть и так, - согласился архимаг и тут же, добавил, - но на всякий случай, надо быть готовым к наихудшему развитию событий.
Лариэль, молча ковыряя вилкой в тарелке, обдумывала услышанное.
- Хес, а что такое Тёмные Империи? - наконец, спросила она.
- Империи, как Империи. От любых других отличаются только тем, что во главе этих империй стоят представители одного рода - Тёмных Властелинов.
- Тогда нам, надо добраться до Тёмных Властелинов, ты же сам говорил, что тёмные прекрасно знают свою родословную, вот и выведут нас на какой-нибудь знакомый тебе мир с Тёмной Империей. - Предложила Лариэль.
- Слушай, ученица, как у тебя всё просто! Вот все просто ждут, не дождутся, когда же мы, такие красивые, появимся, и они сразу бросятся нам помогать. Ну, прямо спать не могут, не оказав нам помощи. Между прочим, Тёмные Властелины это могущественные существа, имеющие врождённые способности к магии, обладающие огромной физической силой и способностью к боевой трансформации. С мозгами у них, кстати, - Хесус постучал пальцем по лбу, - тоже всё в порядке. Кроме всего этого, они ещё, являются правящей династией. С учётом всего выше сказанного, мне кажется, что просто нашего желания, будет недостаточно для аудиенции.
- Да, уж! - согласилась принцесса.
Пока принцесса и архимаг беседовали, они не забывали и про ужин. Допив бокал вина, Хесус махнул рукой, подзывая к себе трактирщика.
Луохлу подошёл и встал у торца стола.
-  Уважаемый, скажи-ка, а есть в "Тихой Берлоге" кто-нибудь, кто занимается торговлей пространственными артефактами. - Задал вопрос архимаг.
- Конечно! В самом конце улицы, на противоположной стороне, живёт один силат. Зовут его Абуаба. Он, как раз, торгует артефактами. У него можно найти всё, что душа пожелает, в том числе и пространственные артефакты, а если чего-нибудь не окажется, то он достанет. Если, конечно, в цене сойдётесь. - Рассказал Луохлу.
- Здесь живёт и торгует артефактами, силат - джинн воды, я правильно понял? - с сомнением спросил Хесус.
- Вы всё правильно поняли. - Подтвердил трактирщик.
- Пожалуй, мы завтра, его посетим. - Решил Хесус. - Спасибо за информацию, - закончил он разговор с Луохлу.
Трактирщик многозначительно кашлянул.
- Ты что-то ещё хотел сказать? - Хесус посмотрел на трактирщика.
Луохлу многозначительно скосил два правых глаза на принцессу.
- Давай, давай, говори! - подбодрил его архимаг.
- Вам лучше сходить к Абуаба одному, без девушки. - Сказал Луохлу.
Лариэль непонимающе посмотрела на него, а Хесус потребовал:
- Поясни!
- Дело в том, что силат, мягко говоря, недолюбливает эльфов, - начал объяснять Луохлу, - точнее, он терпеть не может перворождённых.
- А в чём причина?
- Понятия не имею. Но могу сказать Вам абсолютно точно, что если девушка пойдёт, то Абуаба с вами разговаривать не будет.
- Спасибо, ещё раз, за ценную информацию. - Снова поблагодарил архимаг.
Теперь трактирщик удалился с чувством выполненного долга.
- Значит, завтра с утра, наведаюсь к этому Абуабе сам, а ты, здесь подождёшь. - Решил архимаг.
- Зачем откладывать на завтра? Сходи сейчас. - Предложила принцесса.
- Ты на улицу посмотри! - Хесус кивнул на окно.
Лариэль посмотрела и обалдела, за окном была непроглядная темень.
- В перекрёстках ночь, как и день, наступают сразу, без всяких сумерек и рассветов. - Прокомментировал архимаг. - Так что, посещение силата переносим на завтра.
Хесус встал из-за стола и направился к лестнице на второй этаж, Лариэль последовала за ним. Перед лестницей их уже ждала горничная, которая пошла впереди, показывая дорогу. У дверей комнат, отведённых для них, девушка вручила Хесусу и Лариэль ключи и удалилась. Лариэль открыла дверь к себе, затем передумала, зашла в комнату архимага и закрыла за собой дверь.
Хесус вопросительно посмотрел на свою ученицу. Девушка смутившись, спросила:
- Хес, скажи, а у светлой и тёмного, есть перспектива отношений?
- Эль, ты его сегодня, впервые увидела! Ты о нём, кроме имени, ничего не знаешь, а уже говоришь об отношениях! - Хесус немного опешил от такого вопроса.
- Всё-таки есть, или нет! - настаивала на ответе принцесса.
Поняв, что уйти от ответа не получится, Хесус, вздохнув, ответил:
- Да есть, есть. Счастливые браки, между тёмными и светлыми, далеко не редкость. Могу, сразу тебя успокоить, с детьми в таких браках, тоже, всё нормально бывает. Рождаются или тёмные или светлые и, как правило, очень одарённые.
Лариэль смутилась ещё больше и, уставившись в пол, задала следующий вопрос:
- А как родители, на это смотрят?
Хесус присел на краешек кровати и пояснил:
- Поскольку ты, явно не о своих родителях, то и здесь, тебя порадую, у Тёмной Знати принято, что девушки и юноши сами себе, ищут пары.
- Здорово! - настроение Лариэль явно улучшилось.
- Эль, в данном случае, есть другая проблема.
- Какая? - насторожилась принцесса.
- Ну, если не считать, что нам надо найти путь на Харлан, вышвырнуть оттуда демонов, то остается ещё проблема, закрытости Харлана.
- Но для тебя же, эта проблема не стоит.
Архимаг усмехнулся.
- Так то, для меня! А вам, при всём усердии, чтобы освоить магию перемещения, до уровня позволяющего пробить блокировку Харлана, понадобится пара тысяч лет.
Лариэль сникла, но через мгновение с надеждой спросила:
- Но ты ведь можешь что-нибудь придумать?
- Эль, давай немного подождём. Ты пока определишься со своими чувствами, а мы решим наши другие проблемы. - Предложил Хесус.
- Но ты подумаешь над тем, что можно сделать?
- Хорошо, подумаю. - Проворчал архимаг.
Лариэль, вдруг, совершила то, чего Хесус никак не ожидал, она наклонилась, поцеловала его в щёку, и сказав: - Спасибо! - быстрым шагом вышла из комнаты. Через мгновение, рядом хлопнула дверь её комнаты.
- За что спасибо? Я ещё, пока что, ничего не придумал. - Всё так же продолжая ворчать, Хесус закрыл свою дверь, затем приоткрыл её и крикнул: - Ты помнишь, что утром я пойду по делам?
- Да! - ответила принцесса.

6

Ответ: Олег Лей. Книга вторая."Где же мы, где? Перекрёсток." | Фэнтези. Серия Блуждающие маги.

Глава четвёртая.(часть первая)
Только к концу дня, изрядно пропетляв по городу, шахрот наконец, добрался до исходной точки, откуда девушка вышла в город. До ворот замка. Нельзя сказать, что Пертипопель устал физически, всё-таки он был демоном и, несмотря на свой крохотный размер, обладал демонической неутомимостью, но это путешествие пробудило в шахроте зверский голод. Рассудив, что в замке нужно быть во много раз более осторожным, он решил не соваться туда на голодный желудок, да ещё и ночью. Пертипопель уже понял, кому принадлежит этот город, и он прекрасно знал, что способности вампиров усиливаются ночью.
Демон, пропетляв ещё немного по городу, нашёл то, что искал - колбасную лавку. Уж больно понравились шахроту местные колбасы. Он пробрался в погреб лавки, и удобно устроившись среди колбас, твёрдо решил пировать до утра.
С наступлением утра, довольный шахрот, попытался, протиснулся в замочную скважену, через которую вчера попал в погреб, но у него это не получилось. Чтобы выбраться наружу ему пришлось прогрызть в двери дырку.
Оказавшись на улице шахрот, с огромной осторожностью, направился в сторону замка.
Пробраться на территорию замка, оказалось совсем не сложно. Пролетев сквозь кованые прутья ограды, он влетел в одно из приоткрытых окон. Проникнув внутрь, Пертипопель начал поиски следа. Замок был огромен, несколько раз демон задумывался над тем, чтобы вернуться назад и начать с того места, в которое его вчера привёл след девушки. Но его останавливало новая опасность, которую он обнаружил. Уже трижды, шахрот вынужден был забиваться в ближайшую щель поглубже, когда в пределах видимости появлялся очередной обитатель замка. Вся проблема была в том, что они были не просто Высшими Вампирами, а вампирами-магами. И магами довольно сильными. Несмотря на то, что Пертипопель забивался в укромные места, и чтобы сделать свою ауру максимально незаметной, впадал в транс, один из магов споткнулся и начал оглядываться в поисках того, что его насторожило. Ничего не обнаружив, он отправился по своим делам.
Поэтому, возвращаться обратно и начинать всё сначала, у демона не было никакого желания. Покружив ещё немного он, наконец, наткнулся на след, притом не только девушки, но и искомого мага. Пройдя по следу в одну сторону, Пертипопель добрался до зала, с большим овальным столом посередине. Развернувшись, демон полетел по следу в обратную сторону. В этот раз, ему повезло больше, он добрался до покоев, где проживали разыскиваемые. Судя по всему, они уже съехали. Из покоев шли несколько дорожек следов. Шахрот вздохнул и отправился проверять их.  Ему повезло только на третьей, она привела его в небольшое помещение, посредине которого светилась арка портала. След уходил в неё и Пертипопель не задумываясь, влетел в портал.

Афарготал, сидя за массивным столом в своём кабинете, просматривал отчёт о происшествиях на территории княжества Эрб за прошедшие сутки. Отчёт, также, включал в себя все инциденты с гражданами княжества и за его пределами. Первый Советник каждое утро просматривал аналогичные бумаги. Ничего серьёзного за прошедшие сутки не произошло, несколько мелких краж, с полдюжины небольших пожаров, пара попыток ограбить караваны купцов княжества. Одна в королевстве Силанд, другая в королевстве Занд. В обоих случаях грабители, узнав, что напали на караваны принадлежащие гражданам княжества Эрб, вежливо извинились, заплатили компенсацию и быстро удалились. Всё как всегда. Отложив прочитанный лист бумаги в сторону, он посмотрел на следующий. Две строки на нём были выделены красным.
- Милто! - позвал он.
Дверь приоткрылась, и в кабинет протиснулся молоденький, худощавый, невысокого роста паренёк. Его личный секретарь. На лице секретаря отразился немой вопрос.
- Милто, что это? - задал вопрос Афарготал и ткнул пальцем в выделенные строчки.
Секретарь, даже не стал подходить к столу, чтобы уточнить, что же ему показывает Первый Советник, он молча выскользнул за дверь и через мгновение вернулся обратно с двумя папками.
- Вот, милорд! - он положил папки на стол перед Афарготалом.
Вот за это Афарготал и ценил Милто. У него были очень скромные магические способности, но в качестве личного секретаря Милто был просто незаменим. Обладая врождённой аккуратностью, аналитическим складом ума и феноменальной памятью он содержал дела Канцелярии Первого Советника в идеальном порядке, безошибочно определял приоритетность поступающих сведений и держал в уме огромное количество нужной информации.
Первый Советник  открыл верхнюю папку и углубился в чтение бумаг лежащих там. Афарготал внимательно просмотрел все бумаги, не пропуская ни одной. Объяснения трактирщика, докладные командира патруля и дежурного коменданта, отчёты дежурного мага и старшего мага городской стражи.
Из всего написанного было ясно следующее:
Владелец трактира "Вилка и нож" обнаружил в своём погребе странное существо, изрядно сократившее находящиеся там запасы. Испугавшись, трактирщик добежал до ближайшего патруля стражи с просьбой о помощи. Патруль, прибыв в трактир и спустившись в погреб, никого там не обнаружил. На этом бы история и закончилась, но командиру патруля всё это показалось подозрительным, и он вызвал на место дежурного мага. Как оказалось не зря. Маг по остаточным следам ауры определил, погреб посетило разумное существо, но определить, что это было за существо не смог. Зато он скопировал образец ауры и передал его старшему дежурному магу. Старший дежурный маг, тоже не смог определить владельца ауры и передал образец дальше. Если короче, то ни один маг городской стражи не смог идентифицировать ауру.
Афарготал закрыл папку и отложил её в сторону. Вторая папка была значительно тоньше. В докладной командир патруля стражи описывал, со слов мальчишки, сына лавочника, как какое-то необычное, хохочущее насекомое разорвало на куски сарижку. Дальше всё по накатиной, вызвали дежурного мага, маг не смог определить по следам ауры существо, скопировал ауру.
Естественно, что ауры в результате сравнили, и выяснилось, что оба образца принадлежат одному и тому же существу.
Первый Советник отложил в сторону и эту папку.
- Милто, где образцы? - задал он вопрос стоящему рядом секретарю.
- В Канцелярии Магии. - Коротко ответил тот.
- Кто там сейчас? - задал ещё один вопрос Афарготал.
- Гирмастал, Амолах и Дир-агал. - Без запинки перечислил Милто.
- Пойдем, посмотрим. - Афарготал поднялся, и они вышли из кабинета.
Канцелярия Магии находилась в соседнем крыле замка.
В помещениях Канцелярии было не многолюдно, что и не удивительно, ведь основными её служащими и посетителями были вампиры-маги. Поскольку сейчас было раннее утро, большинство из них предпочитало отправиться отдыхать.
Пропетляв по коридорам канцелярии, Афарготал и Милто добрались до главной лаборатории Канцелярии Магии. Милто распахнув дверь, пропустил внутрь Афарготала и вошёл следом.

7

Ответ: Олег Лей. Книга вторая."Где же мы, где? Перекрёсток." | Фэнтези. Серия Блуждающие маги.

Глава четвёртая.(часть вторая)

Все трое вампиров-магов, которых они разыскивали, находились здесь. Гирмастал и Амолах, расположившись в креслах о чём-то весело беседовали, а Дир-агал сидя в углу за столом что-то писал. Увидев Афарготала, маги поднялись со своих мест и легкими поклонами поприветствовали Первого Советника, тот ответив кивком головы, задал вопрос:
- Что с образцами аур?
- Всё готово, осталось только дописать отчёт. - Доложил Дир-агал.
- Отчёт потом. Рассказывайте, что выяснили. - Потребовал Афарготал.
Докладывать начал Амолах, наиболее опытный из троицы:
- Ничего сложного, представленные образцы ауры принадлежат, как и было установлено ранее, одной и той же твари - инфернальному существу шестого или седьмого уровня.
- Скорее шестого. - Уточнил Гирмастал.
Выслушав магов Афарготал спросил:
- Где образцы?
Амолах сделал приглашающий жест и проводил Первого Советника к одному из столов, на котором стояли две пирамидки из серого камня. После беглого осмотра Афарготал согласился с магами:
- Да, действительно, это аура какого-то мелкого демона.
Своё мнение, наконец, высказал Дир-агал:
- Эта тварь, не представляет серьёзной опасности, но вопрос в том, откуда она здесь взялась?
- А вот это очень важный вопрос! - Согласился с ним Афарготал.
Первый Советник, задумавшись, медленно двинулся в сторону выхода из лаборатории. На полпути он видимо пришёл к какому-то выводу и быстрым шагом покинул лабораторию. Милто бросился за ним.
- Где сейчас князь? - спросил Афарготал, догнавшего его секретаря.
- У себя, в спальных покоях. - Не задумываясь, сообщил секретарь, затем добавил, - но он там не один.
Ничего не ответив, Афарготал ускорил шаг, он был уверен, что о появлении в Урш-Сирте демона, князь должен узнать немедленно.
Дойдя до дверей спальных покоев, Афарготал остановился в некотором замешательстве. Раньше, когда неожиданно появлялась какая-либо важная информация, он без всяких церемоний, с докладом, заходил в любое помещение. Сейчас, наличие в спальных покоях Нарашит, его сильно смущало. У Афарготала возникла мысль, заслать вперёд Милто, но решив, что нельзя так разбрасываться ценными кадрами, он собрался уже постучать в дверь, когда услышал из-за неё голос князя:
- Афарготал, что ты там топчешься? Заходи!
Первый Советник облегчённо выдохнул, толкнул дверь и вошёл. Слева в кресле сидела Нарашит и внимательно наблюдала за Эриззаром. Сам же князь стоял посредине комнаты и плёл заклинание. Афарготал застыл на месте, шокированный увиденным. Перед Эриззаром в воздухе, висела сложнейшая по структуре фигура, которую он плёл из мановых жгутов. Притом, жгуты он формировал тут же из стихийной маны, разделяя её по стихиям и не допуская смешения. В фигуре замысловато переплетались красные огненные ленты с голубыми водяными, белыми воздушными и ярко-зелёными жгутами маны жизни. Фигура, которую плёл Эриззар, наконец, приобрела чёткие контуры. Афарготал понял - это не что иное, как очень красивый цветок. Афарготал кашлянул, прочистив горло и тихо спросил:
- Что это?
- Это, очень мощное заклинание, называется - Роза Забвения. Я давно хотел его создать, но вот некоторые тонкости позабылись. Ши, очень любезно, их мне подсказала. - Отвечая, Эриззар не прекращал работать.
- И каков эффект этого заклинания? - поинтересовался Первый Советник.
- Любой! Это заклинание может, как убивать так и воскрешать, как разрушать, так и творить. Всё зависит от того, на что способен ты сам. Согласись, весьма интересная штука.
Афарготал неопределенно пожав плечами, ответил:
- Я предпочитаю направленные заклинания. Используя их, чувствуешь себя увереннее.
- Соглашусь, что направленные заклинания более стабильны, но они не дают таких широких возможностей, как многоцелевые. - Возразил Эриззар на слова своего Первого Советника, а затем добавил: - Кстати, что случилось? Ты так торопился, что поднял ветер в коридорах замка.
- В городе зафиксировано присутствие демонического существа. - Доложил Афарготал.
- Что?
Произнеся это, Эриззар резко повернулся к Афарготалу, при этом непроизвольно снизив контроль над формируемым им заклинанием. Мановые жгуты, переплетённые в сложнейший узор, угрожающе завибрировали и начали расползаться. Нарашит вскочила  из кресла, её руки начали совершать плавные движения, как будто они гладили Розу Забвения. Вибрация стихла.
- Зар! Если ты не хочешь отстраивать Урш-Сирт заново, тебе лучше закончить это заклинание. - Предупредила Нарашит.
Князь развернулся обратно к Розе и продолжил работу с ней.
Афарготал был настолько впечатлён тем, с какой лёгкостью Нарашит перехватила контроль над чужим, не до конца сформированным творением высшей сложности, что забыл, зачем сюда пришёл.
Эриззар быстро вернул своего Первого Советника в реальность, задав вопрос:
- Что за демон и когда его обнаружили?
- Самого демона, не обнаружили, только следы. Демон слабенький, шестого класса. Его следы зафиксировали вчера днём, в двух местах. - Коротко доложил Афарготал.
- Значит, разведчик. - Сделал вывод князь, и приказал. - Собрать всех магов, которые сейчас в замке, у зала порталов. Предстоит интересное развлечение, не гарантирующее сохранности жизни.
Афарготал понятливо кивнул и отправился выполнять приказ.
- Если конечно мы успеем. - Добавил Эриззар, когда за ним закрылась дверь.
- Зар, думаешь, это по их души? - Спросила Нарашит.
- У Хеса и Эль война с отродиями Хаоса, и вслед за ними, в нашем мире появляется демон. Если учесть, что инфернальные твари не жалуют этот мир своим присутствием, считать это совпадением, довольно опрометчиво. Я, не верю в такие совпадения. - Ответил князь.
- Тогда нам стоит поторопиться!
- Я уже заканчиваю. Ты была права, надо было закрыть портал. Получается, что я своими руками проложил дорожку для врагов.
- Не вини себя. Невозможно было предугадать, что демоны так быстро выйдут на их след. - Попыталась успокоить князя Нарашит.
- Предугадать невозможно, а вот предчувствовать, я должен был. - Проворчал Эриззар, и уже громко добавил, - всё, готово! Это тебе! - он показал на Розу Забвения.
- Спасибо, милый! У меня вечно не хватает терпения доделать её самой. - Нарашит протянула руку, коснулась кончиками пальцев заклинания. Роза Забвения, тут же, превратилась в туман, который обволок руку девушки и развеялся.
- Пойдём! - сказал Эриззар и они, взявшись за руки, покинули покои.

Афарготал на ходу давал инструкции своему секретарю:
- Всех магов находящихся в замке, включая охрану у ворот отправить в зал порталов. Предупредить, что предстоит охота на демонов. В замок вызвать всех из личной свиты князя. Всё ясно?
Милто кивнул.
- Выполнять!
Они, как раз, остановились на развилке коридоров, и секретарь бегом исчез в правом. Афарготал проводил его взглядом и тихо сказал:
- Мне тоже, надо захватить пару амулетов.

8

Ответ: Олег Лей. Книга вторая."Где же мы, где? Перекрёсток." | Фэнтези. Серия Блуждающие маги.

Глава пятая.(часть первая)

Пертипопель вылетев из портала, быстро осмотрелся. Справа от него, на большом валуне, сидело существо, покрытое бежевым мехом. Существо сидело прикрыв большие глаза и тихо посапывало. Шахрот метнулся вниз за спину лохматого и прижался к камню, скрытый густой травой.
Привратник встрепенулся, распахнул глаза и недоумённо закрутил головой. Он почувствовал, что на перекрёсток кто-то прибыл, но в пределах видимости посетителей не наблюдалось. Решив, что ему показалось вархал, устроился на валуне поудобнее и спустя некоторое время опять засопел.
Пертипопель подождал ещё немного, пока привратник погрузится в сон поглубже и низко, прямо над травой, полетел вдоль тропинки в направлении, куда уходил чёткий след разыскиваемых им архимага и принцессы.
Поднявшись по тропинке на холм, демон, прежде чем соваться в посёлок, решил, что было бы неплохо иметь представление об обитателях перекрёстка и их активности. Подлетев к ближайшему кусту и удобно устроившись на одной из веток, он начал наблюдать.
Просидев на своем наблюдательном посту довольно долго, шахрот сделал вывод, что активность на перекрёстке, мягко говоря, низкая. За всё время наблюдения, на перекрёсток, не прибыло ни одного нового посетителя, да и в самом посёлке, живых существ он наблюдал всего пару - тройку раз.
- Ну, пора выяснить, где остановились наши беглецы. - Проворчал, Пертипопель взлетая и направляясь над тропой по следу, к первому дому. По всем признакам это был местный трактир.
След довёл его до самых дверей. Шахрот облетел пару раз трактир и убедился, что беглецы его не покидали. Осталось выяснить, в каких номерах они разместились и можно будет возвращаться. Внутрь трактира, демон собрался пробраться через шель под дверью. Уже на подлёте к двери у Пертипопеля, неожиданно, возникло чувство надвигающейся опасности. Он резко развернулся и стремительно нырнул за угол. И вовремя.
Дверь открылась, из трактира вышла Барманская ведьма. Сделав пару шагов, она остановилась и огляделась. Вид у ведьмы был озабоченный.
"Неужели почувствовала"! Подумал Пертипопель, вжимаясь в стену, от ужаса зажмурив глаза. Страх попасть в лапы Барманской ведьмы, парализовал его. Шахрот никогда не видел представителей этой расы, но зато много слышал о них. Нет ничего страшнее, чем попасть в плен к ведьме. Несколько веков истязаний тебе обеспечены. За это время, из тебя вытянут все твои магические силы, доведут до физического истощения, а потом поглотят душу и сожрут плоть. Ведьмам нет дела до светлых и тёмных, и уж тем более до нейтральных существ, но для них нет более желанной добычи, чем любое существо хаоса или порядка оказавшееся им по силам.
Сейчас демон очень жалел, что ему удалось незамеченным прошмыгнуть мимо привратника. Если бы тот его заметил, то Пертипопель приобрёл бы статус гостя и в этом случае вряд ли, ведьма стала с ним связываться. А сейчас если она его отловит, ей только спасибо скажут.
Но сегодня удача была на его стороне. Бирманская ведьма, ещё немного постояв на месте и покрутив по сторонам головой, в конце концов, зашагала, удаляясь от трактира.
Шахрот сполз по стене на землю, и быстро перебирая всеми четырьмя лапами, под прикрытием высокой травы, ринулся прочь от домов. Удирая демон не заметил, что дверь открылась и из трактира вышел разыскиваемый им маг. Перейдя на другую сторону улицы, Хесус быстрым шагом направился на другой край посёлка.
Взбежав на холм, демон наткнулся на одно из деревьев. Взобравшись по стволу наверх и удобно устроившись в развилке ветки, Пертипопель оценил обстановку. У домов было всё спокойно, за ним никто не гнался. И тут в его поле зрения попала небольшая жёлтая ягода, висящая на самом кончике ветки. Демон почувствовал, что жутко голоден. Осмотревшись, он выяснил, что плодов на дереве много. Что это за ягоды, Пертипопель понятия не имел, да это и не важно, он не боялся отравиться, организм демонов был практически неуязвим для естественных ядов. Перелетев к ближайшей плоду, шахрот вгрызся в сочную сладкую мякоть. Это конечно была не колбаса, но тоже подойдёт.
Сожрав пять ягод и перебираясь на следующую, Пертипопель вдруг ощутил, что вместе с неожиданно возникшим чувством сытости, его лапы ослабели, веки, налившись тяжестью опустились, и он заснул. Когти царапнули по коре и тело, соскользнув с ветки, рухнуло вниз.

Хесус проснулся пораньше, умылся и спустился вниз, перекусить. Лариэль он будить не стал, пусть выспится. На всякий случай, он оставил ей напоминающую записку. Обеденный зал был пуст. Официантка быстро подала завтрак: большую чашку какого-то ароматного горячего напитка, тарелку с яичницей из полудюжины яиц и блюдо с булочками. Хесус с аппетитом принялся за еду. Когда он уже заканчивал завтрак, по лестнице спустилась Барманская ведьма. Проследовав через зал с высоко поднятой головой, синекожая девушка поприветствовала архимага кивком головы и вышла из трактира. Хесус не спеша доел, с улыбкой поблагодарил официантку за вкусный завтрак, встал, в руку к нему привычно спланировал посох, и маг тоже покинул трактир.
Хесус перешёл на другую сторону улицы и зашагал, постукивая посохом в сторону дома силата. Впереди маячила спина Барманской ведьмы. На перекрёстке, ведьма повернула направо и пропала из вида. 
Дойдя до места, которое ему описал трактирщик, архимаг окинул взглядом жильё джинна. Назвать это хлипкое, скособоченное строение из почерневших досок, без окон, с одной перекошенной дверью, домом, язык не поворачивался. Никакой вывески или другого обозначения, что здесь живёт торговец артефактами, не было, но архимаг не сомневался, что этот сарай и есть жилище силата. Его самого вид этого убогого сооружения нисколько не смутил. Хесус решительно направился к входу, не стучась, толкнул дверь, та с противным скрипом открылась. Расценив незапертую дверь, как приглашение войти, архимаг шагнул в тёмный проём.
Как только он перешагнул порог, всё вокруг изменилось. Теперь Хесус находился не в убогой лачуге, а в уютном внутреннем дворике большого особняка в восточном стиле, огороженного высоченным, глухим каменным забором. По периметру росли фруктовые деревья, дворик покрывала стриженая пушистая трава. Посредине, красовался многоуровневый мраморный фонтан, в котором мелодично журчали струи воды. Здесь было значительно теплее, чем на улице, воздух был наполнен сладкими ароматами цветов. За фонтаном возвышался особняк, с множеством арок и колонн, стены его были украшены причудливым узором из мозаики.
Хесус чего-то подобного и ожидал. Ну не мог же, на самом деле, силат жить в сарае! Хотя, если честно, архимаг был приятно удивлён. Всё что он видел вокруг, было не примитивной иллюзией, а полноценным пространственным расширением. Впрочем, джинны этим видом магии, всегда владели очень хорошо, недаром же они умудрялись обустраивать себе комфортную жизнь в бутылках, кувшинах, лампах и другой таре. Здесь же силат умудрился расширить пространство не только для себя, но и для гостей, и это говорило о его серьёзных возможностях.
- Эй, хозяин! - позвал Хесус. - У тебя гость!
Архимаг, уже давно, заметил Абуабу, но делал вид, что не видит его. Ну, где мог прятаться джинн воды! Конечно же, в фонтане! Но лишать его возможности эффектно появиться, было не вежливо. В фонтане, вдруг, вскипела вода и из образовавшегося густого пара, сформировалась безликая фигура. Перешагнув через парапет, силат принял облик седовласого старца с окладистой бородой, одетого в белоснежный балахон и степенно зашагал в сторону архимага.
Хесус, поморщившись, сказал:
- Что за нелепый образ, джинн? Прекращай это представление!
Силат на ходу начал менять свой облик, превращаясь из старца в плечистого голубокожего здоровяка. Архимаг с интересом наблюдал за этим перевоплощением. Похоже, джинн приобретал свой истинный облик. На голову выше Хесуса,  полное отсутствие волос на голове, крупный нос, пухлые губы, бирюзовые глаза, в каждом ухе по серьге-кольцу. Бугрящиеся мышцы на предплечьях были обхвачены витыми золотыми обручами. Из всей одежды на нём, были широкие серебристые шаровары и невысокие жёлтые сапожки с задранными острыми носами. Низким грохочущим голосом силат поинтересовался:
- По делу пришёл, маг? Или так, из любопытства?
- По делу. - Коротко ответил Хесус.
Абуаба щёлкнул двумя пальцами четырёхпалой руки, на траве в тени деревьев появились две кушетки и столик с подносом фруктов, двумя кубками и кувшином вина.
- Добро пожаловать! - силат сделал приглашающий жест в сторону кушеток.
Удобно расположившись на лежаках, Хесус и Абуаба, наслаждались превосходным вином и вкуснейшими фруктами. Джинн молчал, давая возможность начать разговор архимагу.