1

Тема: Нужна оценка двум главам. Много текста

Пролог.

  "О великая богиня Нита, первая дочь Адрилла, богиня сражений, обращаю к тебе свой взор и свои слова, услышь меня и придай мне сил для предстоящих свершений. Пусть воля моя будет тверда, пусть храбрость переполнит моё сердце, а сталь моего клинка не затупится в бою. Одари меня своим взглядом и благослови на предстоящую битву."
  Миниатюрная женщина в кольчуге стояла на одном колене в тускло освещенной единственной свечой комнате. На полу распластались шкуры убитых медведей и волков. Женщина стояла перед свечой. На ее колено опирался увесистый железный шлем, который она придерживала рукой, второй же, которая служила основной опорой, она держала свой меч из прочной блестящей стали. Он был выкован совсем недавно и не был еще  омыт кровью в боях. Роскошную рукоятку меча огибал грозный медный дракон, готовый растерзать своих врагов. Глаза ее были закрыты, но голова поднята к небу, в обращении к своей богине. Длинные ресницы слегка дрожали, в предвкушении предстоящей битвы. Неровное пламя свечи озаряло ее чистое молодое лицо, придавая ее острому носу и тонким губам воинственное выражение.
  Женщина поднялась с колена. Мысли о предстоящем сражении занимали каждую клеточку ее тела. Простояв так еще несколько минут она услышала стук многочисленных копыт, за которым последовал протяжный вой боевого горна.
  "Пора", - подумала она и надела свой шлем.
  Маленькая женщина взяла свой вытянутый стальной щит с позолоченной головой льва, гербом ее воинской семьи, украшенный снизу головы одним единственный большим рубином с ярко красными узорами. Казалось бы, его неспособна поднять такая хрупкая фигура, но тем не менее он уверенно лежал в ее руке.
  Открыв дверь своего дома, женщина невольно обратила взгляд на высокую белоснежную башню, с красовавшимся золотым солнцем наверху. Она контрастно смотрелась на фоне затянутого серостью неба, с которого медленно падали снежные хлопья, таявшие в соприкосновении с землей. Храм богини сражений Ниты был самым высоким зданием, выделявшимся на фоне всех остальных жилых строений. Изысканные фрески, украшавшие бока храма, представляли людскому взору картины битв самой Ниты.
  Женщина направилась к открытым воротам, оставив за спиной белоснежный храм с его красотами. Подходя к широкой площади, она увидела как подоспевшее подкрепление уже ожидало своих командиров. Огромное количество лошадей занимали большую часть площади. Из королевства подоспели военные и продовольственые припасы, и телеги с катапультами. Над конным отрядом развевались благородные полотна синего цвета с токной золотистой обводкой по краям, на которых был изображен крупный золотой орел, с расправленными крыльями. Помимо прибывшего войска и воинов этого города, у ворот уже ожидал большой отряд эльфов из близлежащего Норфудского леса.
  Рядом с маленькой женщиной образовалась массивная фигура широкоплечего мужчины. Он держал за поводья двух лошадей.
  -Лигея, пора выступать, - сказал ей мужчина.
  Маленькая женщина закрепила свой роскошный стальной щит за спиной и взяла поводья у мужчины. Белоснежный конь послушно последовал за ней к воротам.
  У изголовья отряда уже на конях был Командор гвардии из столицы, который тихо беседовал с Капитаном эльфийского отряда. Женщина оседлала свою лошадь, присоеденившись к главам воинов. Беседа двух мужчин стихла.
  Командор вознес горн к хмурым осенним небесам. Раздался протяжный гулкий вой горна, послуживший сигналом к выступлению их отряда. Из-за пожелтевших, но еще густых крон высоких деревьев Норфудского леса с диким криком поднялась стая птиц. Еще некоторое мгновение звук боевого горна не покидал слуха воинов.
  Женщина слегка ударила своего коня в бока, отчего тот пришел в движении. Вровень с ней шли лошади лидеров, а за ними и все остальное войско. Она напоследок обернулсь на длинную белую башню. "Даруй же нам свое благословение, Нита."

  Огромная равнина с когда-то густой и высокой травой превратилась в кровавое поле битвы. Примятую траву покрыла тонкая пелена снега перемешавшаяся с кровью. Повсюду были мертвые солдаты гвардии и воины эльфов. Разорванный синий герб Северного королевства растоптанный валялся среди разбитой армии.
  Маленькая женщина лежала на спине среди ее товарищей. В ее животе была глубокая рана, не переставающая кровоточить, на кончиках губ выступали красные капли. В ушах звенело, а ее глаза то окутывал, то отпускал густой туман, из-за чего весь мир сливался в единое разноцветное пятно. Рядом с собой женщина разглядела безжизненное тело эльфийского солдата. Шлем закрывал его лицо и она не сразу поняла кто лежит рядом с ней, но разглядев свисавший на землю медный гравированный амулет с полумесяцем, украшенный маленькими лунными камнями, женщина поняла, что перед ней не кто иной как ее возлюбленный. Она не издала ни единого звука, но из ее глаз посыпались крупные градинки слез, смешиваясь с кровью и грязью на ее щеках.
  Шум на поле битвы не стихал, но становилось все труднее его разобрать. Взрывы, всплески воды, создаваемые союзными магами, дикие вопли живых мертвецов, отчаянные крики ее товарищей, стальные отголоски меча, режущие плоть врага, звуки сливались воедино и их трудно было различить. Женщина услышала еще один гулкий продолжительный звук, затмивший собой все прочие. Она лежала в недоумении, не в силах даже понднять голову, чтобы осмотреться. Только сейчас она поняла, что неизвестный звук унес с поля битвы все остальные.
  Мимо нее начали проходить толпы мертвецов, против которых они воевали. Серые высокие человекоподобные твари злобно урчали, волоча свои тела прочь. Женщина видела их безжизненные глаза без зрачков, которые горели синим огнем.
  Она нашла в себе силы перевернуться на живот, чтобы посмотреть на свой город, который покидала армия живых мертвецов. Ее изумрудные глаза округлились и потеряли свой блеск, душу захватил панический ужас. Небольшой город Лангард объяли столпы пламени. Издалека она увидела разруху, которую сражении оставило после себя. Стены, долгие годы защищавшие город от всех напастей, не смогли противостоять безумному войску мертвецов, жилые дома были разрушены. Золотое солнце белоснежной башни потеряло свое гордое величие и уныло возвышалось над поверженным Лангардом.
  Лужа крови под хрупким тельцем становилась все больше. Женщина чувствовала как последние остатки жизненных сил покидают ее. Она бессильно опустила свою голову, прислонившись ухом к холодному снегу. Казалось, земля дрожала от тяжелых шагов мертвецов. Женщина смотрела в закрытые глаза своего возлюбленного. Снежинки уже начинали окутывать его безжизненное тело. Она попыталась вытянуть свою руку из под живота, чтобы прикоснуться к шлему молодого эльфа, но из-за резко подступившей боли она не смогла разогнуть руку больше чем наполовину.
  Зеленые глаза воительницы покинула жизнь.

Глава 1.

  Через пышные кроны деревьев Норфудского леса проглядывалась яркая луна. Густое черное небо забрало в себя все звезды и оставило ее одиноко сиять в эту ночь. На небольшой поляне в самом сердце леса собрались его жители. Эльфы сидели на густой траве, тихо переговариваясь между собой, пытаясь узнать причину столь позднего собрания. Они сидели полукругом  в несколько рядов, их было около пятнадцати, преимущественно мужчины. Во главе образовавшегося полукруга, опираясь на длинный деревянный посох с аметистами и сапфирами, и сердцевиной из большого ромбовидного лунного камня, стоял высокий величественный старейшина Нумены - первого эльфийского поселения. Из-за длинных белых волос, ниспадавших на широкие расправленные плечи, торчали острые кончики ушей. Серебристое платье украшала тонкая изысканная вышивка сербрянной нитью, тяжелая накидка болотного цвета закрывала правую часть гордого тела старейшины. Его взгляд ясных голубых глаз, подстать сапфирам на его посохе, был обращен к собравшимся на поляне. Белоснежные брови были нахмурены, а тонкие губы слегка поджаты. Старейшина молчал и периодически поглядывал на тропинку, по которой эльфы пришли сюда из своего поселения.
  Маленькие желтые, светло-зеленые и серебристые огоньки освещали небольшую поляну своим мягким неярким светом. Их было настолько много, что каждый мог четко разглядеть лицо своего товарища, сидящего на противоположном конце полукруга. Огоньки напоминали маленькие звезды, которые можно увидеть в безоблачную ночь, но на самом деле это были частички эльфийской магии, которой весь Норфудский лес был насквозь пропитан. Растительность и животные этой огромной дубравы не отторгали исскуственное происхождение магических огоньков.  Особенно много "светлячков" было в Нумене.
  На тропинке показалось еще несколько эльфов. Вместе с ними собравшиеся поприветствовали появление слабого летнего ветра, приятно обдувающего их бледные лица. Прибывшие присоеденились к своему народу, расположившись на мягкой траве.
  Старейшина эльфов поднял вверх свой деревянный посох. Разговоры стихли и все они обратили взгляды к своему правителю. Лицо каждого выглядело очень сосредоточенным, наконец-то станет известна причина, по которой их собрали вместе в эту волшебную лунную ночь.
  - Друзья мои! Этой ночью до Нумены дошли дурные вести из северной столицы. Мой брат, король всех эльфов, Ру`эльвилион, прислал весточку. В Стакаде ходят слухи о появлении оскверненной земли неподалеку от горы Грит. Деревья в той области теряют свою листву, трава увядает, а животные бегут оттуда прочь.
  Собравшиеся эльфы тихо воскликнули от удивления. Немного подождав, старейшина продолжил:
  - Вы прекрасно помните о событиях трехлетней давности. У короля Доминоса и короля Ру`эливилона есть все основания полагать, что эту землю оскверняет войско тех же ваилдов, что напали тогда на нас. Принято решение отправить в эти земли тайную экспедицию.
  Осмотрев всех собравшихся, Ру`элиндил вознес свой магический посох к ночному небу. Со стороны лесной тропинки послышались шаги. Двое женщин пришли из деревни, держа по обе стороны небольшой котелок. Они были одеты в красивые длинные платья зеленого цвета с золотыми оборками, а их волосы аккуратно подвязаны в косы. Неизвестное содержимое котелка дымилось фиолетовым цветом и испускало маленькие магические искорки. Одна из эльфиек держала в руке деревянный питьевой рог с золотыми вставками и небольшой фигуркой изящной лани. Они поставили котелок на камень рядом со старейшиной. Ру`элиндил взял рог у девушки и обратился к собравшимся:
  - Подойдите сюда воин Халендил и маг Таэнир, - сказал старейшина и эльфы, повинуясь его словам, послушно встали перед ним, - вас двоих я избрал для этого путешествия.  Ты, - обратился он к суровому мужчине, - великий воин, прошедший через войну с этими тварями, и ты, - повернулся старейшина к более юному эльфу, - одаренный маг, который по праву заслужил место среди моих ближайших друзей на этом собрании. Я верю в то, что ваше участие в экспедиции по праву оценит не только вся Нумена, но и северное королевство. Сегодня братья и сестры ваши провожают вас в этот опасный путь. К сожалению мы не можем собрать всю Нумену для ваших проводов, как того требуют традиции, ибо для нашего народа настали темные времена. Никому не говорите об истинной цели вашего отъезда, неизвестно кому мы теперь можем доверять, - серьезно сказал Ру`элиндил
  Ру`элиндил обнажил нож из серебра, подарок его брата. Эльфы с гордостью протянули к старейшине свои руки и почувствовали как тонкая сталь по очереди прорезает кожу их ладоней. Они сжали руки в кулак и подошли к котелку. Капли крови соприкоснулись с зельем и послышалось негромкое шипение, большое количество фиолетовых искорок пританцовывали вокруг ладоней бесстрашных эльфов. Старейшина наполовину наполнил изысканный рог и протянул напиток мужчинам:
  - Тха`наэлон, отец всех эльфов, и Амиридель, мать всех эльфов, даруют вам свое благословение. Испейте их благодать!
  Халендил и Таэнир поочередно испили по большому глотку из протянутого сосуда. Юный маг, впервые опробовав странный напиток, слегка поморщился. Горьковатый вкус напитка странно обжигал горло.
  - Утром вы отправитесь в столицу, а теперь ступайте и отдохните, - сказал старейшина и отправился в сторону деревни.
  Девушки взяли свой котелок и отправились вслед за ним. Эльфы медленно покидали небольшую волшебную поляну и вместе с ними магические огоньки, освещавшие их ночное собрание, разбредались по всему лесу. Таэнир и Халендил уходили последними. Они шли рядом и за всю недолгую дорогу до Нумены не обронили ни слова.
 
  Яркий солнечный свет пробивался сквозь листья и освещал большое эльфийское поселение. Пение птиц разносилось по всему лесу, приветствуя утреннее солнце. Первые согревающие лучи светила принесли с собой белоснежных королевских лошадей. Двое мужчин в синих плащах с гербом Северного королевства прибыли в Нумену и уже ожидали его избранников. В одну из лошадей была запряжена небольшая повозка с сеном.
  Таэнир уже был одет и собирал в свою походную сумку различные сосуды, которые могли пригодиться в путешествии. За столом сидела прекрасная молодая эльфийка - его жена. Золотые волосы юной красавицы украшала простенькая серебрянная диадема, а в темно-зеленых глазах поселилась тревога, которая никак не отражалась на ее чистом бледном лице. Она внимательно наблюдала за действиями своего возлюбленного. Вирианнэ встала из-за стола и подошла к окну, она отодвинула тонкую тканевую шторку и увидела всадников королевства.
  - Они уже здесь? - спросил Таэнир.
  - Да, они ждут вас.
  Молодой эльф взял небольшой томик книги в потрепанном коричневом переплете и убрал его в простенькую тканевую сумку, завершая этим свои сборы. Он подошел к Вирианнэ и приобнял ее за плечи.
  - Мне пора идти, - мягким голосом сказал он жене.
  Вирианнэ положила в руку эльфа что-то холодное и гладкое. Таэнир увидел небольшой огненный опал, зачарованный магический камень, который по наследству передавался в семье его жены.
  - Пусть он принесет тебе удачу, - сказала Вирианнэ и поцеловала своего возлюбленного.
  Таэнир положил камень к себе в сумку, повесил ее на плечо и открыл деревянную дверь их дома.
  Нумена была большим эльфийским поселением, которую укрывали деревья. Огромные многолетние дубы стояли на большом расстоянии друг от друга, но были настолько массивны, что не смотря на дальнее расположение, их листья соприкасались друг с другом, создавая ощущение густого леса. Небольшие эльфийские дома хаотично распологались по всей площади деревни. Здесь было очень просторно, но в то же время невероятно уютно. На фоне всех домиков выделялось жилище старейшины. Двухэтажная постройка прилегала к самому большому и старому дереву, которое служило для нее опорой. Перед домом главы Нумены была небольшая площадь, украшенная аккуратными клумбами лесных цветов.
  Таэнир подошел к высокому дому старейшины, где его уже ожидали. В просторной комнате, на украшенном деревянном троне в дальнем конце комнаты, сидел Ру`элиндил и беседовал с Халендилом, который стоял рядом с ним. На нем были простейшие тканевые одежды, в каких-то местах потертые и даже рваные. Таэнир прошел по устланому красному ковру к старейшине.
  - Доброе утро, Таэнир, - обратился к нему Ру`элиндил, - мы как раз обсуждали ваше путешествие до Стакады. Хочешь чего-нибудь выпить?
  Эльф отрицательно качнул головой:
  - Почему мы не берем своих лошадей?
  - Как я уже говорил, - начал старейшина, - экспедиция носит тайный характер. На это есть свои причины о которых вам лучше всего поведают по прибытию в столицу. Вы поедете под видом обычных поселенцев на повозке, которую мы для вас подготовили.
  - Оружие тоже придется оставить здесь, - добавил Халендил, - в королевстве нам выдадут новое.
  - Вы готовы выезжать? - обратился старейшина к ним.
  Халендил и Таэнир кивнули в ответ на вопрос. Ру`элиндил взял свой посох, который стоял рядом с троном, и, опираясь на него, последовал к выходу. Эльфы последовали за ним.
  Завидев направляющегося в их сторону старейшину, один из королевских всадников с улыбкой сказал:
  - Ну наконец-то! Мы вас уже заждались.
  Старейшина слегка подтолкнул их к повозке своим посохом
  - Садитесь в телегу. Прикрой свою сумку сеном, Таэнир, - сказал он.
  Эльфы послушно уселись в позовку. Они сразу же почувствовали приятных запах мягкого сена. Тележка тронулась, послышался мерный стук лошадиных подков. Безветренный теплый воздух, наполненный ароматами Норфудского леса, перемешивался с легкой тревогой и немного дурманил.
  Дом Таэнира неизбежно отдалялся. Он усиленно всматривался в него, как увидел открывающуюся дверь, из-за которой показалась хрупкая фигурка Вирианнэ. Ее плечи были объяты густыми золотыми волосами. Она смотрела на него так же зачарованно как и он пожирал ее маленькое тельце прощальным взглядом.
  Дорога ушла в сторону и Нумена мгновенно исчезла из поля зрения сокрытая бесчисленными стволами деревьев. Некоторое время пока они ехали по лесу, Таэнир мысленно прощался и с магическими огоньками, невольно вспоминая обо всех усилиях, которые он приложил в детстве, чтобы обучиться искусству магии.
  - Ты когда-нибудь был в столице? - вдруг спросил он своего напарника.
  - Да, однажды, - коротко ответил Халендил, внезапная поездка все еще занимала его мысли.
  - И как там? - пытался поддержать разговор Таэнир.
  - Как как... Красиво. Белые каменные стены, много разных жителей, от людей до йилани, много различных товаров. Магические и рунические камни, ткани, оружие... - предался воспоминаниям суровый эльф воин, - Да что я тебе так буду рассказывать. Приедем, сам все увидишь! - Халендил закрыл глаза, уходя от разговора.
  Телега неспеша ехала по широкой дороге. С одной стороны были широкие поля с безграничной высокой зеленой травой, а с другой все еще тянулись за ними деревья Норфудского леса.
  Яркое солнце нещадно палило, но слабый ветерок, образывавшийся от их поездки, немного спасал от его знойного жара. Таэрин любовался безоблачным голубым небом, граничавшим с полем. Понемногу медленная поездка, летняя жара и вид спящего Халендила, начали брать свое и юный эльф уснул, объятый приятным запахом сена.

  Халендил был рад вновь оказаться в Стакаде. Жизнь бурлила в столице и вдохновляла сурового воина, он хотел быть частью ее. Их повозка проезжала по узкой дороге, вымощенной белым камнем. Даже на этой узкой улице были купцы и местные торговцы с небольшими прилавками. На редких лотках лежали удивительные товары с других мест: изящные ожерелья, созданные гномами, красивые серьги из драгоценных камней и, так хорошо знакомые ему, эльфийские кулоны. В торговом квартале этого добра было куда больше. Халендил хотел стать купцом, путешествовать и покупать в других землях подобные вещи, чтобы продавать их потом в столице. 
  Жена Халендила была другого мнения. И хотя многие эльфы переселялись в крупные города, ее устраивала мирная и спокойная жизнь в Нумене. Она очень чтила врожденную эльфийскую связь с прирородой и не признавала никакой иной. Переехать в другой город для нее было равносильно измене своему народу! Халендил мирился с ее фанатичной преданностью Норфудскому лесу из-за большой любви к жене, но все-таки в тайне грезил о путешествиях и северной столице.
  Возможность стать частью тайной экспедиции, вновь посетить Стакаду и побывать в местах, которые ранее он видел только на картах, очень радовали Халендила. И хоть их путешествие обещало быть опасным, он был благодарен отцу и матери эльфов за то, что именно его они избрали для этой миссии. Он жадно наполнял свою грудь городским воздухом, преисполненный наслаждением.
  Когда повозка остановился Таэнир все еще дремал. Халендил слегка толкнул его в плечу:
  - Таэнир, вставай, мы остановились, - тихо сказал он.
  Эльф открыл глаза и полусонным взглядом осмотрел место, в котором они встали. Узкая улица с двухэтажными бедными домами, плотно прилягающими друг к другу. По обе стороны от дороги домики теснились и закрывали весь обзор. Только высокие белые башни королевского дворца с синими флагами столицы да ухоженные высокие кипарисы хорошо виднелись из-за построек.
  Таэнир слышал негромкую музыку из ближайшей небольшой таверны прямо в доме. Наличие неброской вывески над дверю выделяло ее на фоне остальных жилых построек. Спокойная тактичная мелодия приятно ложилась на эльфийский слух.
  - Таверна "Синий еж", - прочитал Таэнир.
  - Очень... Странное название, - сказал Халеднил и слез с повозки
  Таэнир, последовав его примеру, достал свою сумку из под сена и подошел к королевским всадникам.
  - Вам в таверну, - сказал один из них, - подойдете к управляющему за стойкой и скажете, что вас ждет Миранда.
  - Миранда? Женщина? - спросил недоверчиво Халендил. 
  - На месте вам все расскажут, - сурово ответил стражник, - не время и не место здесь болтать.
  Он пнул свою лошадь и вместе со своим напарником они свернули за угол, оставляя эльфов одних.
  - Пойдем, Халендил, сейчас сами все узнаем, - добродушно позвал Таэнир своего приятеля. Они открыли дверь в таверну.
  Небольшое помещение тускло освещала люстра с несколькими свечами. Еще одна свечка была расположена на барной стойке. В таверне было всего три небольших столика. У каждого стояло как минимум по четыре стула, слишком много, для таких столов. В углу у входа сидела небольшая компания их четырех мужчин. Они тихо играли в карты и пили эль из больших кружек. За стойкой стоял широкоплечий мужчина невысокого роста, мечтательно натирающий ее.
  Около стойки был маленький подиум на одного человека. Хрупкая фрейя чистым тонким голос пела под чарующие звуки арфы. Небольшие красные крылышки фрейи содрогались под ее пение. Рядом с подиумом на стуле сидела красивая маленькая девушка в простом, но в то же время интересном, длинном сером платье. Девушка аккомпонировала певице, наигрывая покрасневшими пальцами спокойную мелодию на простенькой маленькой арфе. Дуэт этих двух девушек был слишком красив для тесной неутюной таверны, находящейся в недоброжелательном районе Стакады.
  Таэнир и Халендил подошли к мужчине, который стоял за стойкой.
  - Здравствуйте, - обратился Халендил к мужчине, который не сразу заметил их присутсвие, явно замечтавшись о чем-то.
  - О добрый вечер, хотите чего-нибудь выпить? - нарочито вежливо спросил он, как будто извиняясь за свою невнимательность.
  - Нет, спасибо. Нам нужен управляющий этой таверны.
  - Тогда вы зашли по адресу! - улыбнулся густобородый мужчина, - Меня зовут Грудбер и я - управляющий этого скромного заведения. Чем я могу вам помочь, господа?
  Грудбер, как представился мужчина, был совсем не похож на управляющего. Он был очень просто одет и, кажется, даже немного пьян. Халендил недоверчиво смотрел на него:
  - Нас должна ожидать Миранда, но что-то не вижу я ее ни за одним из столов.
  Взгляд управляющего стал намного серьезнее:
  - Нессая! - громко сказал он, - Прекращай петь свои песенки и подойди сюда!
  Голос фрейи смолк, но девушка продолжала наигрывать свою незатейливую приятную мелодию.
  Маленькая фрейя, наполовину ниже Таэрина, встала рядом с эльфами. Нессая была одета в пышное платье до колен. Оно было грязноватое, но очень подходило под ее короткие слегка растрепанные темные волосы. Нессая была босиком, на ее худенькие лодыжки украшены бледно-красными завитками, как и у других фрей. Ее красивые красные крылышки слегка блестели.
  - Что, Грудбер? - тонким голоском спросила фрейя, не обращая на эльфов никакого внимания.
  - Эти два путника, - только после его слов она повернула головку в их сторону, - пришли к Миранде. Отведи их к ней и возвращайся к своей работе.
  Нессая кивнула.
  - Пойдемте, - обратилась она к эльфам.
  Таэрин и Халендил последовали за маленькой фрейей. Она пошла к подиуму, сразу за которым висела толстая багровая штора. За ней распологалась темная крутая лестница, по которой Нессая повела эльфов.
  На втором этаже был узкий коридор, по обеим сторонам были дубовые двери. Пройдя в самый его конец Нессая остановилась:
  - Это комната Миранды, - показала она на непримечательную дверь и направилась к назад к лестнице.
  - Спасибо, - сказал Таэнир уходящей фрейя.
  Нессая обернулась и одарила его чарующей улыбкой.
  - Осторожней, Таэнир, всем известно на что способны фрейи, - тихо сказал ему Халендил. Эльф в первый раз увидел улыбку, на лице сурового воина.
  Таэнир слегка постучался в дверь. То ли чарующая улыбка фрейи, то ли неизвестная таинственность, скрывающаяся за этой дверью, участили его сердцебиение. В  предвкушении он ожидал, когда их пригласят войти, но ничего не происходило.
  - Постучи еще раз, - негромко сказал Халендил, прервав гадания Таэнира о том, что ждет их за дверью.
  Он молча постучал еще раз, но уже настойчивее. Послышались легкие шаги и через минуту дверь приоткрыла рыжеволосая девушка.
  - Кто вы такие? - недружелюбно осматривала она эльфов, - я не припоминаю, чтобы среди прислуги были эльфы. И где моя еда?
  Ошарашенный Таэнир не нашелся, что ответить.
  - Ты Миранда? - грубо ответил Халендил на наглое обращение девушки.
  - Да, - в замешательстве ответила она.
  - Мы из Нумены, мы ехали целый день и... - не договорил Халендил, как ее лицо изменилось.
  - О прошу прощения, - Миранда широко открыла дверь, призывая их войти, - заходите скорее.
  Эльфы зашли внутрь. Двухкомнатное тесное помещение было почти лишено мебели. Маленькое окошко плотно занавешено коричневой тканью. В комнате был такой же небольшой стол, как и те, которые стояли внизу, и такое же большое количество стульев - их тут было пять. На столе столи три пустые деревянные кружки и большой деревянный кувшин. На стене висел длинный серый плащ.
  - Присаживайтесь, - гостеприимно пригласила она, - сейчас должны принести еду.
  Эльфы сели на стул.
  - О да, поесть бы не помешало, - мечтательно улыбнулся Таэнир.
  - Так что мы тут делаем? - спросил Халендил.
  В дверь постучали, Миранда подошла к ней и немного приоткрыла, совсем так же, как приоткрыла дверь им.
  - Ну и чего так долго? - звонко спросила она.
  - Извините, мисс, - послышался незнакомый тонкий голос.
  Миранда взяла у неотесанной служанки две большие деревянные тарелки, на которых было выложено аккуратными кусками различное мясо и немного печеных овощей. Ловко закрыв дверь ногой, она поставила тарелки перед изголодавшимися эльфами. Почуяв аромат сочной горячей пищи, у Таэнира поднялось настроение.
  - Угощайтесь, - ласково сказала Миранда, - сами сказали, что приехали из Нумены, путь неблизкий. Целый день небось ничего не ели.
  Эльфы жадно принялись за предоставленную пищу.
  -  Еда тут очень вкусная! - периодически таская печеные овощи с тарелки, продолжила она говорить, - правда сама таверна выглядит не очень дружелюбно, чего уж говорить о районе, в котором она расположена.
  Девушка разлила по кружкам эль и пододвинула их к эльфам:
  - Пейте! - дружелюбно сказала она и отпила из своей кружки больше половины.
  - И правда очень вкусно! - с набитым ртом подтвердил ее слова Таэнир.
  - А я что говорю, - улыбнулась она в ответ, - вы знаете зачем вы здесь? - Миранда резко сменила тему разговора, ее лицо стало серьезнее.
  Таэнир немного удивился от такой резкой перемены.
  - Нас отправили в Стакаду, чтобы мы присоеденились к разведовательной экспедиции, которую организуют короли, - спокойно ответил Халендил.
  - Вы знаете куда вас отправляют?
  - В оскверненные земли.
  - И все?
  - Остальное нам должна рассказать ты, - предположил он.
  - Нет, не я, - хитро улыбнулась девушка, - довольно поверхностные у вас, эльфы, знания о вашем же путешествие.
  Халендилу не очень понравился наглый тон рыжеволосой девушки. Красотой она не отличалась, зато в ее карих глазах четко проглядывался хитрый блеск. Раздался очередной стук. Миранда быстро направилась к двери.
  - Здравствуйте, - тихо сказала она, от ее задорства не осталось и следа.
  В комнату вошли трое мужин в длинных серых плащах, закрывающих лица. Все они были высокие и хорошо сложены. Мужчины сняли капюшоны и теперь эльфы смогли четко разглядеть их лица. Глаза Халендила округлились. Он прервал свою трапезу и почтенно встал на одно колено:
  - Король Ру`эльвилион, - приветственно склонил он голову перед величественным высоким эльфом.
  Таэнир резко встал и тоже склонился перед прибывшим королем. Раньше он даже не знал как выглядит король их народа, а теперь он стоял перед ним в маленькой комнате этой таверны.
  - Ой, - нарочито смущенно сказал Ру`эльвилион, - встаньте, мы же не во дворце, - посмеялся он.
  - Король Доминос, - поклонилась Миранда.
  - Наконец-то мы все собрались, - улыбнулся он в ответ.
  Доминос был красивым мужчиной в возрасте. У него была густая темная борода и волосы цвета воронова крыла. Узкие голубые глаза и грубый нос придавали ему мужественный и величавый вид, но в то же время выглядел он очень дружелюбно.
  Король Ру`эльвилион напротив имел белые волосы. Лицо его было чистым, с правильными острыми чертами и выглядело очень молодо. Приятная улыбка короля распологала к себе каждого, кто был ею одарен.